Insekten trinken Krokodilstränen

1. Mai 2014, 13:40
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Das Salz der Kaimantränen lockt Julia-Falter und Solitärbiene an

San Jose - Schillernde Schmetterlinge und kunterbunte Vögel - Costa Rica ist bekannt für seine Artenvielfalt. Ein Forscher berichtet nun von einer besonders kuriosen Begegnung mit Tieren in dem Land: Er entdeckte Insekten, die Krokodilstränen trinken.

Carlos de la Rosa beobachtete in Costa Rica, wie sich ein Schmetterling und eine Biene an den Tränen eines Kaimans laben. Er berichtete vom ungewöhnlichen Naturschauspiel im Fachjournal "Frontiers in Ecology and the Environment". Salz sei an Land häufig ein rares Gut - insbesondere für Pflanzenfresser. De la Rosa geht daher davon aus, dass die Insekten die Tränen trinken, um an Salze und Eiweiß zu kommen.

Schon öfter beobachtetes Phänomen

Der Wasserökologe von der La Selva Biological Station machte die Beobachtung im Dezember 2013, als er gemeinsam mit einer Gruppe von Studenten und Fotografen mit einem Boot auf dem Fluss Puerto Viejo im Nordosten des Landes unterwegs war. Bei den Insekten, die sich an den Tränen des Krokodilkaimans (Caiman crocodilus) erfreuten, handelte es sich um einen gelb-orangenen Julia-Falter (Dryas iulia) und eine Solitärbiene (Centris sp.).

De la Rosa zufolge ist es nicht das erste Mal, dass dieses Phänomen beobachtet wurde. Er selbst habe bereits Tränen trinkende Schmetterlinge und Motten bei Schildkröten und Kaimanen gesehen. Andere Forscher hätten bereits von Bienen berichtet, die Tränen von Schildkröten oder sogar Menschen probieren. (APA, dpa, derStandard.at, 01.05.2014)

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