Kooperationsbereitschaft von Kindern unter Strafandrohung

5. Mai 2014, 12:16
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Innsbrucker Wirtschaftswissenschafter untersuchten bei Kindern, wie sich die Androhung einer Strafe auf die Bereitschaft zur Zusammenarbeit auswirkt

Innsbruck/Wien - Allein die Androhung von Strafe reicht, um die Kooperationsbereitschaft von Kindern zu steigern. Was so manche Eltern aus eigener Erfahrung kennen, haben Ökonomen der Uni Innsbruck in einer Studie mit 1.100 Teilnehmern nachgewiesen. Grund dafür ist aber nicht nur Angst vor Strafe: Die Kinder gingen auch davon aus, dass ihr Partner eher kooperiert, wenn eine Strafe bei mangelnder Zusammenarbeit droht, berichten die Forscher im Fachjournal "PNAS".

Soziale Normen sind für Kooperationsbereitschaft verantwortlich. Sie verlangen, dass Menschen - im Unterschied zu Tieren - auch Personen helfen, die genetisch nicht mit ihnen verwandt sind. Eine wichtige Rolle dabei spielt die Möglichkeit der Bestrafung durch Dritte, etwa durch eine Instanz wie die Polizei.

Experiment mit 1.100 Kindern

Wie sich die drohende Bestrafung durch Dritte auf die Bereitschaft zur Zusammenarbeit bei Kindern auswirkt, haben Forscher vom Institut für Finanzwissenschaft der Universität Innsbruck unter Leitung von Matthias Sutter in Experimenten erstmals untersucht. Sie beobachteten dazu rund 1.100 Kinder zwischen sieben und elf Jahren bei speziellen Spielen.

Dabei erhielten zwei Kinder eine bestimmte Menge an Geld - im aktuellen Experiment Spielmünzen, die anschließend gegen kleine Geschenke wie Bleistifte oder Süßigkeiten eingetauscht werden konnten. Beiden Spielern wurde dabei gesagt, dass der Partner die doppelte Menge erhält, wenn sie selbst auf ihr Geld verzichten - wobei beide nicht wissen, wie der Partner handeln wird. In solchen Spielen zeigt sich seit Jahrzehnten, dass die Kooperationsraten in den ersten Runden sehr hoch sind, mit der Zeit allerdings rasch sinken.

Die Kinder erhielten zu Beginn zwei Münzen. Wenn beide kooperierten, erhielt jeder Teilnehmer vier Münzen. Wenn nur einer seine Münzen weitergab, bekam sein Partner sechs Münzen, er selbst ging leer aus. Die Wirtschaftswissenschafter führten das Spiel in dieser Form mit einer Gruppe von Kindern durch.

Geldentwertung als Strafe

In einer zweiten Gruppe wurde das Spiel um eine Person erweitert: Ein Beobachter konnte Nicht-Kooperation "bestrafen", indem er die Münzen des unkooperativen Spielers vollkommen entwertete. Wenn der Beobachter bestrafte, verlor er allerdings auch einen Teil seiner eigenen Münzen.

Das Ergebnis der Gruppe mit strafender Instanz wich deutlich von jenem der ersten Gruppe ab: Die Kooperationsraten verdoppelten sich dort. Eine Befragung der Teilnehmer zeigte, dass mehr als die Hälfte der Kinder davon überzeugt war, bei nichtkooperativem Verhalten bestraft zu werden - obwohl sie wussten, dass der Beobachter für das Strafen selbst "bezahlen" muss.

Konstante Kooperationsbereitschaft

Tatsächlich haben aber nur rund zehn Prozent der Beobachter bei einem Verstoß tatsächlich gestraft. Die "Egoisten" wären also mit großer Wahrscheinlichkeit mit ihrem unkooperativen Verhalten ungestraft davongekommen. Offenbar reiche also allein die Androhung von Strafe aus, um die Kooperationsbereitschaft konstant hoch zu halten, folgern die Forscher.

Die Angst vor Strafe ist aber nur ein Teil der Erklärung für das soziale Verhalten. Die Wissenschafter orten auch einen indirekten Effekt: Weil die Testpersonen davon ausgehen, dass die Kooperationsbereitschaft ihres Partners durch die Strafandrohung steigt, seien sie auch selbst eher zu sozialem Verhalten bereit. Beide Motivationen sind der Studie zufolge etwa gleich stark. (APA/red, derStandard.at, 28.4.2014)

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