Bau einer Raumsonde für Asteroiden-Mission beschlossen

11. April 2014, 11:52
18 Postings

Start im Jahr 2016 - Zielobjekt ist der Asteroid "Bennu", dem Bodenproben entnommen werden sollen

Washington - Die US-Raumfahrtbehörde NASA hat den Bau einer Raumsonde für eine Asteroiden-Mission genehmigt. Experten der NASA und externer Organisationen hätten sich nach mehrtägigen Beratungen auf das Design des Raumfahrzeugs, der wissenschaftlichen Instrumente und der Startplattform geeinigt, teilte die NASA mit. Der Bau könne nun bald beginnen.

"Das ist der letzte notwendige Schritt, damit diese Mission vom Papier zum fertigen Produkt werden kann", sagte NASA-Manager Gordon Johnston. Die "Osiris Rex" genannte, rund eine Milliarde Dollar (umgerechnet etwa 725 Millionen Euro) teure Mission soll im Herbst 2016 starten und 2018 auf den Asteroiden "Bennu" treffen, der einen Durchmesser von rund 500 Metern hat. Fünf wissenschaftliche Instrumente sollen dann dessen Oberfläche untersuchen. 2023 soll die Sonde zur Erde zurückkehren - mit mindestens 60 Gramm Asteroiden-Proben an Bord. Der amerikanische Rüstungs- und Technologiekonzern Lockheed Martin hat das Design des Raumschiffs entworfen und wird es bauen.

Gelingt die Mission, wäre es die weltweit zweite Landung auf einem Asteroiden. Bereits 2005 war die japanische Raumsonde "Hayabusa" auf einem solchen Himmelskörper gelandet und hatte 2010 die ersten je gesammelten Bodenproben eines Asteroiden zur Erde gebracht. Die europäische Raumfahrtagentur ESA plant für November 2014 die weltweit erste Landung auf einem Kometen: Die Raumsonde "Rosetta" soll ein Minilabor zum Kometen "67P/Tschurjumow-Gerassimenko" bringen.

Wie es weitergehen soll

Von der Untersuchung von "Bennu" verspricht sich die NASA neue Aufschlüsse über die Entstehung des Sonnensystems und des Lebens. "Bennu" wird Berechnungen zufolge 2182 der Erde "gefährlich" nahekommen - das Risiko eines Zusammenstoßes liegt allerdings nur bei 1 zu 1.800. Damit ist er nach Angaben der NASA aber trotzdem der derzeit gefährlichste der Menschheit bekannte Asteroid.

Nach dieser Mission plant die NASA eine andere, bei der ein Asteroid eingefangen und in eine Umlaufbahn des Mondes gezogen werden soll. Dann könnten Astronauten darauf landen - allerdings frühestens 2025. (APA/red, derStandard.at, 11. 4. 2014)

  • There and back again: Die Sonde "Osiris Rex" soll von 2016 bis 2023 den Weg von der Erde zum Asteroiden "Bennu" und wieder zurück absolvieren.
    foto: nasa/ap/dapd

    There and back again: Die Sonde "Osiris Rex" soll von 2016 bis 2023 den Weg von der Erde zum Asteroiden "Bennu" und wieder zurück absolvieren.

Share if you care.