Jürgen Melzer bläst Comeback in Acapulco ab

25. Februar 2014, 18:48
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Österreichs Nummer eins nach Verletzung noch nicht ausreichend wiederhergestellt

Acapulco - Jürgen Melzer ist für ein Comeback noch nicht bereit. Viereinhalb Monate nach seinem bisher letzten Match am 9. Oktober in Shanghai blies Österreichs bester Tennisspieler am Dienstag nicht nur in Acapulco seine Rückkehr auf die ATP-World-Tour kurzfristig ab, sondern vertagte sie auch gleich bis Mitte April. Beim Sparring in der Vorbereitung wurde klar, dass die Kraft noch nicht reicht.

"Von den Schmerzen her ist es kein Problem. Aber Jürgen hat nicht die Kraft in der Schulter, um ein Match durchzuservieren", erklärte Melzer-Manager Ronald Leitgeb. Leitgeb hatte aufgrund der Zeitverschiebung zu Mexiko von sieben Stunden auch erst Dienstagnachmittag definitiv erfahren, warum sein Schützling am Montag für das Doppel in Acapulco w.o. gegeben sowie seine Einzel-Nennung zurückgezogen hatte.

Rund zwei Wochen davor hatte Melzer bei der Verlautbarung seines Comeback-Plans noch zuversichtlich geklungen. "Ich habe voll serviert, voll durchgezogen. Die Schmerzen haben sich verabschiedet. Es passt", berichtete der Niederösterreicher von einer ermutigenden Trainingseinheit. Zu Beginn vergangener Woche vor dem Abflug war eine Session mit ÖTV-Jungstar Dominic Thiem in der Südstadt ein weiterer Fingerzeig nach oben.

In den vergangenen Tagen stellte sich in Übersee jedoch nun heraus, dass das Tennis-Leben auf der Tour derzeit doch noch zu hohe Ansprüche für den Weltranglisten-39. stellt. Leitgeb: "Jürgen hat doch zweimal am Tag ein Sparring gemacht. Er hat gesagt, dass er die Kraft einfach noch nicht hat." Der 32-Jährige wird nach der Ankunft daheim in Wien die Therapie und auch das Krafttraining wieder aufnehmen, um die Muskulatur weiter zu stärken.

Protected Ranking

So bitter die Verlängerung der Verletzungspause für Melzer ist, hat sie auch einen Vorteil. Denn nun wird der Gewinner von fünf ATP-Turnieren das halbe Jahr Pause abwarten und Mitte April im Masters-Series-Turnier in Monte Carlo mit einem "protected ranking" einsteigen können. Das bedeutet, dass er vorerst mit der ATP-Platzierung von Mitte Oktober nach der Shanghai-Woche spielt. Damals war er Nummer 23, aktuell liegt er auf Platz 39. Bis Monaco wird Melzer in etwa auf Platz 60 abrutschen.

Ein fiktives Ranking von 23 erhöht natürlich die Wahrscheinlichkeit einer besseren Auslosung und eines weiteren Vordringens im Raster. Dafür muss Österreichs Sportler des Jahres 2010 allerdings den Davis Cup in Bratislava gegen die Slowakei opfern. Der ist für 4. bis 6. April angesetzt und damit eine Woche zu früh, um nicht auf das "protected ranking" zu verzichten. Ohne den ÖTV-Führungsspieler wird die Aufgabe in Runde zwei der Europa/Afrika-Zone I damit natürlich um einiges schwieriger.

Thiem wird wichtig

Es ist keine gewagte Prognose, dass in Abwesenheit Melzers Dominic Thiem sein Davis-Cup-Debüt geben wird und dabei gleich eine große Verantwortung zu tragen hat. Denkbar auch, dass der 20-Jährige zumindest dem Ranking nachdie Nummer eins im Team sein wird. Derzeit hat er als Weltranglisten 100. zehn Plätze Vorsprung auf Andreas Haider-Maurer, Österreichs Nummer drei. Gerald Melzer als Österreichs Nummer vier liegt auf Position 153. (APA, 25.2.2014)

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