Tote bei Schneechaos in USA, Hunderttausende ohne Strom

13. Februar 2014, 05:54
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Notstand in Georgia und South Carolina ausgerufen

Atlanta/Washington - Ein heftiger Schneesturm hat im Süden und Osten der USA zahlreichen Menschen das Leben gekostet und massenhaft Stromausfälle verursacht. Medienberichten zufolge kamen seit Beginn des Sturms am Mittwoch mindestens zwölf Menschen durch wetterbedingte Unfälle ums Leben. Fast eine Viertelmillion Menschen waren am Donnerstag von der Stromversorgung abgeschnitten, wie der Sender CNN berichtete.

Auch New York und die US-Hauptstadt Washington hatten sich über Nacht in eine dicke Schneedecke gehüllt. Im Berufsverkehr üblicherweise stark befahrene Straßen und Highways waren in der Früh (Ortszeit) wie leer gefegt. Vom Südstaat Alabama bis in den hohen Nordosten nach Maine fiel in zahlreichen Bezirken der Schulunterricht aus. Behörden in Washington blieben geschlossen, der Busverkehr wurde dort vorübergehend komplett ausgesetzt. Der US-Regierungssitz erlebte den stärksten Schneefall seit vier Jahren. "Es ist eine Sauerei", resümierte ein CNN-Reporter.

Auch der sonst wärmeverwöhnte Süden kämpfte mit rekordverdächtigen Schneemassen. Der Gouverneur des besonders stark betroffenen Bundesstaats Georgia, Nathan Deal, war sichtlich um rechtzeitiges Krisenmanagement bemüht. Schulen und Universitäten wurden geschlossen und Menschen aufgerufen, zu Hause zu bleiben. So blieb das ganz große Verkehrschaos aus, das den Südstaat erst vor zwei Wochen getroffen hatte. Autofahrer hatten stundenlang in ihren Fahrzeugen festgesessen, Tausende Schüler mussten in Schulen übernachten.

Mehr ist auf dem Weg

"Werden Sie nicht unachtsam. Mehr (Schnee) ist auf dem Weg", schrieb der Nationale Wetterdienst für Georgia auf Twitter. Wie bei vergangenen Wetterkapriolen verschlimmerte die teils marode Infrastruktur der USA die Lage deutlich. Schon einige Zentimeter des nassen, schweren Schnees genügten, um Äste oder Bäume auf Strommasten stürzen zu lassen und so ganze Straßenzüge von der Stromversorgung abzukoppeln. Einige Häuser und Betriebe waren seit Tagen ohne Strom. Die Menschen stockten ihre Vorräte auf und kauften Generatoren, um auf mögliche Stromausfälle vorbereitet zu sein.

Briefträger des staatlichen Postunternehmens USPS kämpften sich über die zugeschneiten und vereisten Straßen. Wo es sicher sei, versuche die Post alles, um Sendungen rechtzeitig ans Ziel zu bringen, schreib USPS auf Twitter. Lastwagen rutschten von Fahrbahnen oder kippten um.

Seit Beginn der Schneefälle am Mittwoch fielen fast 9.000 Flüge aus, wie die Website Flightaware.com, die allerdings keinen Unterschied zwischen wetterbedingten und technischen Ausfällen macht, meldete. An den beiden großen Flughäfen in Washington wurden Start- und Landebahnen zeitweise komplett gesperrt. Auch Züge verspäteten sich.

In einigen Teilen des Landes wurden bis zu 60 Zentimeter Schnee erwartet. Pro Stunde fielen Meteorologen zufolge rund fünf Zentimeter Schnee. Streu- und Räumfahrzeuge konnten kaum mithalten und blieben teilweise selbst im Schnee stecken. Der Sturm sollte am Freitag weiter nach Nordosten in Richtung Boston und New York ziehen, wo mit knapp 40 Zentimetern Schnee gerechnet wurde. (APA/red, derStandard.at, 13.2.2014)

  • Nichts geht mehr auf den Straßen in Charlotte, North Carolina.
    foto: reuters/chris keane

    Nichts geht mehr auf den Straßen in Charlotte, North Carolina.

  • Eine Statue in Chattahoochee Ruby Mine, Georgia, wo große Teile der Stromversorgung unterbrochen wurden.
    foto: epa/curtis compton

    Eine Statue in Chattahoochee Ruby Mine, Georgia, wo große Teile der Stromversorgung unterbrochen wurden.

  • Ein Taxi in Detroit.
    foto: ap/ carlos osorio

    Ein Taxi in Detroit.

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