Hitze entfacht Buschbrände in Australien: Tausende auf der Flucht

17. Jänner 2014, 10:49
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Feuerwehr hat gefährdete Ortschaften geräumt - Eine Frau blieb und starb

Melbourne - Bei Buschbränden in Australien ist eine Frau ums Leben gekommen. Ihre Leiche sei im Grampians-Nationalpark im Westen des Bundesstaats Victoria entdeckt worden, teilte die Polizei am Freitag mit. Seit Tagen ächzt der Südosten unter extremer Hitze, tausende Einwohner mussten ihre Häuser verlassen. Ein Temperatursturz am Abend brachte etwas Abkühlung, gleichzeitig aber auch neue Feuer.

Allein in Victoria zählten die Behörden am Freitagabend noch knapp 60 Brände. Die heftigsten wüteten im Norden der Grampian Mountains, einer Bergkette westlich von Melbourne. Dort wurden bereits 21.000 Hektar Land vernichtet, mehr als hundert Einwohner und Touristen mussten flüchten. Zivilschutzminister Kim Wells rief die Menschen auf, den Evakuierungsanordnungen der Behörden Folge zu leisten. "Leave and live" (Gehen und leben Sie), laute seine "klare Botschaft".

Am Nachmittag wurde der Himmel über dem Nationalpark von einer gigantischen Säule aus heißen Gasen, Rauch und Asche verdunkelt. Sie löste eine Reihe von neuen Bränden aus. "Wir sind von Rauch umgeben, über uns hängt eine riesige gelbe Wolke, als wäre eine Atombombe explodiert", berichtete der Besitzer eines Urlaubercamps, Rohan McDonald. Nach den Worten von Feuerwehrchef Craig Lapsley war die Hitze des Feuersturms derart groß, dass sie "ihr eigenes Wetter schafft".

43,9 Grad Celsius

Wegen der großen Hitze in der betroffenen Region wurden in den vergangenen Tagen rund 400 Menschen im Krankenhaus behandelt. "Während einer Stunde an diesem Morgen waren wir alle sechs Minuten wegen eines Herzstillstands im Einsatz", berichtete der Leiter der Rettungsdienste von Victoria, Paul Holman.

Die Behörden warnten vor einer weiteren Ausbreitung der seit Tagen anhaltenden Feuer, die auch im Bundesstaat South Australia wüteten. Zwar kühlte sich das Wetter am späten Nachmittag deutlich ab, doch sorgte der Temperatursturz für heftige Winde und Blitze, die neue Feuer auslösten.

In Melbourne, wo bereits am Donnerstag alle Tennisturniere des Australian Open abgesagt werden mussten, wurden gegen 16.00 Uhr erneut 43,9 Grad Celsius gemessen. Zwei Stunden später kühlte sich die Luft auf 30 Grad ab. Auch in Adelaide, der Hauptstadt von South Australia, ließ die Hitze am Abend spürbar nach. (APA, 17.1.2014)

  • Brände gerieten in der Region Victoria's Grampians außer Kontrolle.
    foto: epa/country fire authority

    Brände gerieten in der Region Victoria's Grampians außer Kontrolle.

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