Teilen von Futter festigt bei Schimpansen soziale Beziehungen

17. Jänner 2014, 18:23
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Forscher vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie maßen Oxytocin-Spiegel im Urin frei lebender Schimpansen

Das Hormon Oxytocin spielt eine Schlüsselrolle bei der Bildung sozialer Beziehungen. Das ist nicht nur beim Menschen so: Forscher vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig haben die Oxytocin-Werte im Urin frei lebender Schimpansen gemessen und festgestellt, dass die Hormonkonzentration bei den Menschenaffen nach dem Teilen von Nahrung bei Spender und Empfänger merklich erhöht ist. Der Oxytocinspiegel war sogar höher als nach der gegenseitigen Fellpflege, was darauf hindeutet, dass das Teilen von Nahrung für den Auf- und Ausbau sozialer Beziehungen noch wichtiger sein könnte.

Den Forschern zufolge sind beim Futterteilen möglicherweise dieselben neurobiologischen Mechanismen beteiligt, die die Mutter-Kind-Bindung während des Stillens bilden und fördern. Nahrung mit anderen zu teilen könnte also kooperative Beziehungen unter nicht miteinander verwandten erwachsenen Schimpansen sogar erst auslösen.

Menschen und einige andere Säugetiere bauen zu nicht verwandten Erwachsenen kooperative Beziehungen auf, die mehrere Monate oder Jahre dauern können. Aktuellen Studien zufolge ist daran das Hormon Oxytocin beteiligt, das die Mutter-Kind-Bindung herstellt und aufrechterhält. So steigt bei Schimpansen nach der gegenseitigen Fellpflege zwischen Kooperationspartnern der Oxytocinspiegel, egal ob diese miteinander verwandt sind oder nicht.

Enges Zeitfenster zum Urinsammeln

Um herauszufinden, ob es zwischen dem Teilen von Futter und der Ausschüttung des Hormons Oxytocin bei unseren nächsten Verwandten einen Zusammenhang gibt, haben Roman Wittig und seine Kollegen vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie 79 Urinproben von 26 frei lebenden Schimpansen aus dem Budongo Forest in Uganda gesammelt und analysiert. Die Forscher fingen die Proben innerhalb der ersten Stunde nach dem beobachteten Verhalten auf, denn nur innerhalb dieses Zeitfensters ist das Oxytocin im Urin nachweisbar.

Das Ergebnis:  Der Oxytocinspiegel im Urin von Schimpansen, die mit anderen Gruppenmitgliedern Futter geteilt hatten, war wesentlich höher als bei denen, die, obwohl in Gesellschaft, Essen nicht teilten. „Dabei spielte es keine Rolle, wer Futter gegeben und empfangen hat oder ob die Tiere miteinander verwandt waren oder nicht. Auch ob sie Kooperationspartner waren oder nicht oder ob sie Fleisch oder anderes Futter miteinander teilten, hatte keinen Einfluss auf die Oxytocinwerte", sagt Wittig.

Grundlage für kooperative Beziehungen

Darüber hinaus stellten die Forscher fest, dass der Oxytocinspiegel nach dem Teilen von Nahrung sogar noch höher war als nach der gegenseitigen Fellpflege, einem häufigen kooperativen Verhalten unter Schimpansen. Das könnte bedeuten, dass das Teilen von Futter einen noch stärkeren positiven Effekt auf den Aufbau und Erhalt von sozialen Bindungen hat als die Fellpflege. „Futter mit anderen zu teilen könnte ein Schlüsselverhalten für den Aufbau sozialer Beziehungen unter Schimpansen sein", sagt Wittig. „Da es für Spender und Empfänger gleichermaßen von Vorteil ist, ist dieses Verhalten möglicherweise sogar ein Auslöser oder ein Anzeichen für den Beginn einer kooperativen Beziehung."

Die Forscher vermuten, dass das Teilen von Nahrung möglicherweise  neurobiologische Mechanismen aktiviert, die ursprünglich der Festigung der Mutter-Kind-Bindung während des Stillens dienten. „Zunächst entstand dieser Mechanismus, um die Mutter-Kind-Bindung über das Abstillen hinaus zu festigen", sagt Wittig. „Die Funktion, kooperative Beziehungen zwischen nicht miteinander verwandten Individuen aufzubauen und zu erhalten, könnte dann später hinzugekommen sein."

Die lateinischen Wurzeln des Wortes Kumpan ("com = mit", "panis = Brot") deuten unter Umständen auf einen ähnlichen Mechanismus beim Aufbau von Freundschaften beim Menschen hin. Ob der Oxytocinspiegel beim Menschen nach dem Teilen einer Mahlzeit tatsächlich höher ausfällt als beim „alleine Essen", wird Gegenstand zukünftiger Studien sein. (red, derStandard.at, 17.1.2014)

  • Nach erfolgreicher Jagd auf einen Roten Stummelaffen wird redlich geteilt. Forscher vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie konnten anhand von Oxytocinwerten zeigen, dass Teilen bei Schimpansen für den Auf- und Ausbau sozialer Beziehungen besonders wichtig sein könnte.
    foto: roman m. wittig / taï chimpanzee project

    Nach erfolgreicher Jagd auf einen Roten Stummelaffen wird redlich geteilt. Forscher vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie konnten anhand von Oxytocinwerten zeigen, dass Teilen bei Schimpansen für den Auf- und Ausbau sozialer Beziehungen besonders wichtig sein könnte.

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