Neuer Impfstoff gegen Hirnhautentzündung in Afrika sehr wirksam

12. September 2013, 15:31
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Das Serum MenAfriVac konnte die Zahl der Meningitis-Fälle im Tschad um 94 Prozent verringern

Ein neuer Impfstoff gegen die lebensbedrohliche Hirnhautentzündung, die zu Taubheit und Lähmung führt und häufig tödlich endet, hat sich in Afrika als äußerst wirksam erwiesen. Im Vergleich zur nicht geimpften Bevölkerung erkrankten im zentralafrikanischen Land Tschad 94 Prozent weniger Menschen an Meningitis, wie Forscher in der Fachzeitschrift "The Lancet" berichteten. An der Unterart Meningitis A, die in Afrika besonders verbreitet ist, erkrankte der Studie zufolge kein einziger der geimpften Menschen.

Kein einziger Fall von Meningitis A

Das MenAfriVac genannte Serum gegen Meningitis A wurde bis Ende 2011 insgesamt 1,8 Millionen Menschen in drei Regionen im Tschad verabreicht. Im Jahr 2012 untersuchten die Forscher die geimpften Menschen und stellten knapp 2,5 Hirnhautentzündungen pro 100.000 Einwohner und keinen einzigen Fall von Meningitis A fest. Bei den nicht geimpften Menschen waren es fast 44 Krankheitsfälle pro 100.000 Einwohner. Darüber hinaus sank das Risiko, den Krankheitserreger zu übertragen, bei den geimpften Menschen um 98 Prozent.

"Das ist ein überaus ermutigendes Signal für diejenigen Länder, die den Impfstoff noch nicht eingeführt haben", sagt Jean-Marie Okwo-Bele von der WHO. Seit der Zulassung von MenAfriVac im Jahr 2010 wurden bereits mehr als 100 Millionen Menschen im sogenannten Meningitis-Gürtel zwischen Senegal und Äthiopien geimpft. Insgesamt sind in der Region etwa 450 Millionen Menschen durch Meningitis A bedroht.

Der Typ A der Meningitis ist für mehr als 80 Prozent aller Hirnhautentzündungen in Afrika verantwortlich. Etwa alle sieben bis 14 Jahre kommt es dort zu Epidemien; bei der letzten im Jahr 2009 starben laut Weltgesundheitsorganisation 5.300 Menschen. (APA, derStandard.at, 12.9.2013)

  • Der Impfstoff MenAfriVac konnte die Fälle von Meningitis A enorm reduzieren.
    foto: ap/ben curtis

    Der Impfstoff MenAfriVac konnte die Fälle von Meningitis A enorm reduzieren.

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