Physiker filmen Zerfall eines Moleküls

11. August 2013, 12:00
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Starke Laserpulse zerlegen Wasserstoff-Molekül - Mit Reaktionsmikroskop lassen sich Richtung und Energie aller geladenen Fragmente rekonstruieren

Beschießt man Moleküle mit starken Laserpulsen, dann zerfallen sie in ihre atomaren Bestandteile. Diese Methode zur Zerlegung von Molekülen beeinflusst unmittelbar die Entstehung der Bruchstücke, wie nun Frankfurter Wissenschafter nachweisen konnten. Die Forscher rund um Reinhard Dörner haben den Prozess erstmals auf einer unvorstellbar kurzen Zeitskala "gefilmt". Wie die Physiker in der Fachzeitschrift "Nature Communications" mitteilen, ist ihre Methode robust und leistungsfähig, so dass sie künftig dazu dienen könnte, auch andere ultrakurze atomare Prozesse zu beobachten.

Die Teilung eines Wasserstoffmoleküls, bestehend aus zwei Protonen und zwei Elektronen, kann nicht gleichmäßig geschehen. Sie beginnt damit, dass eines der Elektronen durch einen kurzen, energiereichen Laserpuls aus dem Molekül heraus katapultiert wird. Das verbleibende Elektron verbindet sich dann mit einem der Protonen zu einem Wasserstoffatom, während das andere Proton leer ausgeht. "Man könnte meinen, dass es dem Zufall überlassen ist, wo das Elektron landet. Tatsächlich wird es aber durch das Laserlicht gesteuert", erklärt Dörner von der Goethe-Universität Frankfurt am Main.

Molekülzerfall rekonstruiert und zu Film kombiniert

Dieser Prozess läuft so schnell ab, dass er bisher nicht beobachtet werden konnte. Deshalb kamen Dörner und seine Mitarbeiter auf die Idee, das schwingende Lichtfeld des Lasers selbst als ultraschnelles und ultrapräzises Uhrwerk zu verwenden. "Eine Umdrehung dieser Uhr dauert 2,7 Femtosekunden, also 2,7 Millionstel einer Milliardstel Sekunde. Eines der beiden Elektronen aus dem Wasserstoff dient als Uhrzeiger, den wir mit COLTRIMS ablesen", so Dörner. COLTRIMS ist ein in Frankfurt entwickeltes Reaktionsmikropskop, mit dem man die Richtung und Energie aller geladenen Fragmente eines solchen Prozesses rekonstruieren kann. Dank dieser Technik konnten die Physiker jedem Molekülfragment die Zeit seiner Entstehung zuordnen und damit die Einzelbilder in der richtigen zeitlichen Reihenfolge zu einem Film zusammensetzen. (red, derStandard.at, 11.08.2013)

  • Wie eine ultraschnelle Filmkamera: Der Laserpuls (orange Spirale im Vordergrund) spaltet das Molekül und dient gleichzeitig als Uhrwerk. Die einzelnen Bilder des zerbrechenden Moleküls werden auf der linken blauen Platte aufgenommen, während der Zeitpunkt des Entstehens auf der rechten roten Platte (mit Uhr) registriert wird.
    illustration: ak dörner, goethe-universität

    Wie eine ultraschnelle Filmkamera: Der Laserpuls (orange Spirale im Vordergrund) spaltet das Molekül und dient gleichzeitig als Uhrwerk. Die einzelnen Bilder des zerbrechenden Moleküls werden auf der linken blauen Platte aufgenommen, während der Zeitpunkt des Entstehens auf der rechten roten Platte (mit Uhr) registriert wird.

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