China betreibt schnellsten Supercomputer der Welt

17. Juni 2013, 12:30
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Zuletzt hatten die USA im Wettrennen die Nase vorn

Der schnellste Supercomputer der Welt wird Ende dieses Jahres in China seinen Betrieb aufnehmen. Mit der Anlage "Tianhe-2" hat sich China aus dem Stand auf den ersten Platz der am Montag veröffentlichten Liste der "Top 500" schnellsten Rechner katapultiert. Das System, das ins Deutsche übersetzt "Milchstraße" heißt, kommt auf eine Rechenleistung von 33,86 Petaflops (Billiarden Rechenschritte pro Sekunde) - fast die doppelte Leistung der bisherigen Nummer eins.

Zweite Platz für "Titan"

Auf den zweiten Platz verwiesen wurde die Anlage "Titan" des Herstellers Cray, das vom amerikanischen Energieministerium in Oak Ridge, Tennessee, unter anderem für Material- und Klimaforschung sowie für Nuklear-Simulationen genutzt wird. "Titan" war mit einer neuartigen Architektur vor einem halben Jahr an die Spitze gelangt. Seine Leistung von 17,59 Petaflops bezieht sie dadurch, dass sie 90 Prozent der Rechenleistung von Grafikprozessoren des Herstellers Nvidia erledigen lässt. Den Rest übernehmen Mehrkern-Prozessoren von AMD.

Xeon-Prozessoren

China war mit dem Vorgängermodell des Tianhe schon einmal im November 2010 auf den ersten Platz der Liste gekommen. Die neue Anlage wurde an der Universität für Verteidigungstechnologie gebaut und soll im Supercomputerzentrum in Guangzho ihren Dienst aufnehmen. Betrieben wird der Rechner ausschließlich mit Prozessoren von Intel. Neben Xeon-Chips nutzt er auch Xeon Phi-Koprozessoren, die Intel erst vor sechs Monaten auf den Markt gebracht hat. Wie Deutschland ist auch China unter den Top Ten mit zwei Anlagen vertreten. Japan platziert seinen K-Computer von Fujitsu auf Rang vier, die USA dominieren die Top Ten mit insgesamt vier Anlagen.

Viele Einsatzbereiche

80,4 Prozent der Anlagen aus den Top 500 laufen mit Prozessoren von Intel. Leistungsfähige Chips schafften die Möglichkeit, wichtige wissenschaftliche Forschungen auch in Zukunft weiter voranzutreiben, sagte Intel-Manager Rajeeb Hazra. Ohne die großen Fortschritte beim Supercomputing wäre heute vieles in Forschungsbereichen wie der Hirnforschung, Energie- und Klimaforschung, im Gesundheitswesen, aber auch in manchen Industrien nicht möglich. Der Einsatz von Rechenleistung in kommerziellen Bereichen nehme enorm zu. Dass heute etwa neue Auto-Modelle detailreich und realistisch an Computern entworfen werden können, dürfe die gesamte Branche verändern. (APA, 17.6.2013)

  • Chinas Tianhe-2 ist der derzeit schnellste Supercomputer der Welt.
    foto: jack dongarra

    Chinas Tianhe-2 ist der derzeit schnellste Supercomputer der Welt.

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