Hepatitis B gab es schon im Zeitalter der Dinosaurier

5. Mai 2013, 13:02
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Forscher: Virus ist über 82 Millionen Jahre alt und von Vögeln auf Säugetiere übergesprungen

Münster - Hepatitis B ist eine der häufigsten Virusinfektionen weltweit. Das Virus wird durch sexuelle Kontakte oder durch Blut übertragen und kann eine schwere Lebererkrankung auslösen. Mehr als 240 Millionen Menschen sind nach Angaben der Weltgesundheitorganisation (WHO) chronisch mit Hepatitis B infiziert, mehr als 500.000 sterben pro Jahr daran.

Seine ursprünglichen Opfer waren aber nicht wir oder andere Säugetiere, berichten Forscher. Denn das Virus ist laut einer aktuellen Studie mehr als 82 Millionen Jahre alt. Forscher der Westfälischen Wilhelms-Universität und vom Naturkundemuseum des Landschaftsverbandes Westfalen-Lippe konnten in Vogel-Erbgut Spuren von Hepatitis-Viren nachweisen und präsentieren ihre Arbeit jetzt im Fachjournal "Nature".

Die Studie zeige Einblicke in die frühe Evolution von Hepatitis-B-Viren bei Vögeln und Säugetieren, so die Wissenschafter. Die Forscher schließen aus ihrem Fund, dass Hepatitis-B-Viren in ihrer heutigen Form bei Säugetieren vermutlich beim Wirtswechsel vom Vogel zum Säuger entstanden sind.

Erbgut-Analyse

"Viren selbst hinterlassen keine Fossilien, die Aufschluss über ihre Vergangenheit geben könnten", sagte Alexander Suh. Die Gruppe suchte deshalb in Genom-Datenbanken nach Überbleibseln paläoviraler Sequenzen in der Erbsubstanz von Wirtsorganismen wie Vögeln. Diese Einschlüsse von Sequenzen des Hepatitis-B-Virus im Erbgut von Vögeln verändern sich nur langsam. Deshalb sei es heute noch möglich, viele Millionen Jahre alte virale Erbsubstanzen zu untersuchen, wie der Leiter der Arbeitsgruppe, Jürgen Schmitz, erläuterte: "Die prähistorische virale Erbsubstanz wird quasi zum Zeitpunkt ihrer Integration ins Wirts-Genom im Urzustand eingefroren und bleibt daher bis heute als solche sichtbar - wir nennen diese Sequenzen deshalb auch molekulare Fossilien."

"Ein sensationeller Fund war dabei ein nahezu vollständiges Virusgenom, das sich seit über 82 Millionen Jahren als molekulares Fossil erhalten hat", sagte Suh. Diese Entdeckung stamme aus dem späten Mesozoikum - da bevölkerten noch die Dinosaurier die Erde. (APA/red, derStandard.at, 5. 5. 2013)

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