Neue Primatenarten entdeckt - eine davon könnte bald wieder verschwinden

26. März 2013, 09:59
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Zwei bisher nur als "Phantom-Arten" genetisch bekannte Spezies konnten nun zugeordnet werden

Ein internationales Forscherteam hat auf Madagaskar zwei bisher unbekannte Primatenarten identifiziert. Mit den beiden neuen Mausmakis-Spezies Microcebus tanosi und Microcebus marohita steigt die Anzahl der bekannten Mausmaki-Arten auf 20. Microcebus marohita wurde bereits auf die Rote Liste der bedrohten Tierarten gesetzt.

Die neuen Lemuren-Arten beschreiben die Forscher vom Deutschen Primatenzentrum in Göttingen (DPZ), der US-Universität von Kentucky und der Universität Antananarivo auf Madagaskar nun erstmals in einem Beitrag des Fachmagazins "International Journal of Primatology". Die kleinen Primaten wurden bereits 2003 und 2007 bei Feldforschungen in den Wäldern Madagaskars entdeckt, aber erst jetzt als jeweils neue Arten beschrieben.

Microcebus tanosi ist im Vergleich zu den anderen, bekannten Mausmaki-Arten relativ groß und hat einen roten Kopf. Sein Fell ist auf dem Rücken dunkelbraun gemustert, mit einem dunklen Streifen auf der Mitte des Rückens. In der Bauchregion ist das Fell beige und grau gefärbt. Die Artbezeichnung leitet sich von der Region Anosy im Südosten Madagaskars ab, in der das Tier entdeckt wurde.

Microcebus marohita hat einen langen, buschigen Schwanz und große Hinterfüße. Der Primat mit braunem Fell zeichnet sich durch kleine Ohren aus und ist der größte aller Mausmakis. Microcebus marohita haben die Entdecker nach dem Wald benannt, in dem die Art lebt. Der Begriff "marohita" bedeutet auf Madagassisch "viele Blicke".

Phantom-Arten zuvor genetisch identifiziert

Mausmakis sind Lemuren, die nur auf Madagaskar vorkommen. Zu ihnen gehört auch der kleinste Primat der Welt. Bereits 2010 fanden dieselben Wissenschafter mit Hilfe von Erbgut-Analysen heraus, dass es mehr Mausmaki-Arten geben muss, als die Lehrbücher beschreiben. Die Forscher hatten Gewebeproben von Mausmakis auf ihre mütterlichen Erbinformationen (mtDNA) und das Erbgut des Zellkerns (nDNA) hin untersucht. Dabei entdeckten sie mehrere neue Arten, die bis zur Veröffentlichung des aktuellen Beitrags im "International Journal of Primatology" jedoch nur genetisch bekannt waren.

Das Team um Peter Kappeler vom DPZ konnte zwei dieser "Phantom-Arten" nun zuordnen. DNA-Vergleiche zwischen den neu beschriebenen Arten und den Daten aus 2010 haben bestätigt, dass Microcebus tanosi und Microcebus marohita zu den neuen Mausmaki-Arten gehören.

Microcebus marohita bereits auf der Roten Liste

Bei Feldforschungen im Jahr 2012 entdeckte die Forschergruppe um Kappeler vom Deutschen Primatenzentrum, dass der Forêt de Marohita, in dem eine der beiden neuen Arten entdeckt wurde, stark beschädigt und zerstört wurde. Da Microcebus marohita bisher nur in diesem Gebiet bekannt ist, empfahl Peter Kappeler der International Union for Conservation of Nature Species Survival Commission (IUCN/SSC) die Aufnahme in die Rote Liste. Microcebus marohita wurde daher auf Anraten des Göttinger Verhaltensbiologen bereits vor seiner offiziellen Erstbeschreibung als eine der 100 am stärksten bedrohten Tierarten klassifiziert.

Laut IUCN sind madagassische Lemuren inzwischen die am stärksten vom Aussterben bedrohten Säugetiere. Brandrodung und Bejagung sind die Hauptursachen für die Bedrohung der Lemuren in einem der ärmsten Länder der Welt. (red, derStandard.at, 26.03.2013)

  • Microcebus marohita hat für einen Mausmaki ungewöhnlich kleine Ohren, ist aber der bislang größte Vertreter dieser Lemurengruppe. Gerade erst als neue Spezies identifiziert landete M. marohita bereits auf der Liste Roten Liste der bedrohten Arten.
    foto: bellarmin ramahefasoa

    Microcebus marohita hat für einen Mausmaki ungewöhnlich kleine Ohren, ist aber der bislang größte Vertreter dieser Lemurengruppe. Gerade erst als neue Spezies identifiziert landete M. marohita bereits auf der Liste Roten Liste der bedrohten Arten.

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