Schnelle Wege zwischen Futter und Nest: Ameisen folgen dem Fermatschen Prinzip

21. März 2013, 21:33
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Physikalisches Phänomen, das für die Lichtbrechung verantwortlich ist, lässt sich auch bei Ameisenstraßen finden

Das sogenannte Fermatsche Prinzip kennen viele noch aus dem Physik-Unterricht: Es besagt, dass Licht immer den schnellstmöglichen Weg wählt. Bei einem sogenannten Phasenübergang – beispielsweise von der Luft ins Wasser oder umgekehrt – verlaufen Lichtstrahlen daher nicht in einer geraden Linie, sondern mit einem Knick. Ein vergleichbares Phänomen lässt sich unter Ameisen finden, wie jetzt Forscher der Universität Regensburg gezeigt haben. Ameisenstraßen weisen zwischen Nest und Futterstelle einen Knick auf, wenn die Tiere gezwungen werden, auf verschieden rauen Oberflächen zu laufen, die sie unterschiedlich stark "abbremsen".

Jan Oettler, Volker S. Schmid und Jürgen Heinze vom Institut für Zoologie haben dazu das Verhalten der Kleinen Feuerameise (Wasmannia auropunctata) genauer unter die Lupe genommen. Die Forscher gestalteten ihre Versuchsanordnung so, dass die Arbeiterinnen der Ameisenart gezwungen waren, auf unterschiedlichen Oberflächen zu ihrer Nahrungsquelle zu gelangen. Interessanterweise nahmen die Arbeiterinnen dabei nicht die direkte und damit – von der Entfernung her gesehen – kürzeste Strecke.

Optimale Laufzeit

Vielmehr passten sie ihren Weg an die unterschiedlichen Laufgeschwindigkeiten auf den jeweiligen Oberflächen an und optimierten so ihre Laufzeit. Ein fundamentales physikalisches Prinzip taucht hier also in einem ganz anderen Zusammenhang wieder auf. (red, derStandard.at, 21.03.2013)

  • An der Grenze zwischen einer feinen (weiß) und einer rauen (grün) Filzoberfläche macht die Ameisenstraße von Wasmannia auropunctata einen Knick. Die Zahl der Arbeiterinnen auf dem rauen Filz ist größer als auf dem feinen Filz, da hier die Laufgeschwindigkeit niedriger ist.
    foto: simon tragust

    An der Grenze zwischen einer feinen (weiß) und einer rauen (grün) Filzoberfläche macht die Ameisenstraße von Wasmannia auropunctata einen Knick. Die Zahl der Arbeiterinnen auf dem rauen Filz ist größer als auf dem feinen Filz, da hier die Laufgeschwindigkeit niedriger ist.

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