Gustav Weißkopf gelang erster Motorflug der Welt vor Gebrüdern Wright

13. März 2013, 12:26
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Historiker John Brown: Gebrüder Wright vollbrachten nicht die historische Pioniertat - Experten skeptisch

Es könnte sich tatsächlich um eine sensationelle Entdeckung handeln, die dem Luftfahrthistoriker John Brown gelang: Dessen Forschungsergebnisse sorgen nämlich nun dafür, dass die Diskussion um den ersten motorisierten Flug der Geschichte neu entflammt ist. Der Braunschweiger berichtete am Wochenende, intensive Archivrecherchen im fränkischen Leutershausen würden belegen, dass der aus Deutschland stammende Gustav Weißkopf bereits zweieinhalb Jahre vor den Gebrüdern Wright den ersten Motorflug absolviert habe. Bisher galten die US-amerikanischen Brüder Wright mit ihrem Flug im Dezember 1903 als erste Piloten eines Motorfliegers.

Brown, der zugleich Flugzeugbauer ist, beruft sich auf historische Zeitungsberichte und ein allerdings nur verschwommenes Bild von Weißkopfs erstem offiziellen Motorflug am 14. August 1901 in Bridgeport-Fairfield im US-Bundesstaat Connecticut. Das Bild, das bisher als verschollen galt, habe er auf einem Foto von Weißkopfs Stand auf der ersten Ausstellung des Aero Clubs America im Jahr 1906 in New York entdeckt. Es sei an einer Wandtafel angebracht gewesen. Dank moderner Fotoanalysen sei es gelungen, die darauf abgebildete Flugszene sichtbar zu machen.

Fehlender Fotobeleg nun erbracht?

Ein Vergleich mit einer auf der Grundlage dieses Fotos erstellten Zeitungslithographie weise mit hoher Wahrscheinlichkeit darauf hin, dass es sich um das Foto von Weißkopfs Erstflug handle. Bisher hatten Historiker unter anderem wegen eines fehlenden Foto-Belegs Weißkopfs Pioniertat in Zweifel gezogen. Mit der nun entdeckten historischen Fotografie und anderen neuen Indizien seien die begründeten Zweifel an Weißkopfs motorisiertem Erstflug ausgeräumt, betonte der gebürtige Australier Brown.

Zudem hätten seine Recherchen die lange bei Historikern verbreitete Meinung widerlegt, Weißkopf sei technisch ein Dilettant gewesen. Über seine angebliche Pioniertat sei lediglich in der örtlichen Lokalzeitung berichtet worden. Tatsächlich sei er mit einer einfachen Internet-Recherche auf weltweit mehr als 300 Zeitungsartikel gestoßen, in denen Weißkopfs erster Motorflug seinerzeit gemeldet worden war, erläuterte Brown. Zudem sei Weißkopf ein ausgebildeter Motorenbauer gewesen, der im ersten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts viele Motoren an Flugzeugbauer geliefert habe.

"Weißkopf hat die Arbeit gemacht, die Wrights haben abgesahnt."

Weißkopfs Pioniertat erkannte noch am Samstagabend Paul Jackson an, Herausgeber von "Jane's All the World's Aircraft" - eine der wichtigsten luftfahrthistorischen Zeitschriften. In einer aus Großbritannien live übertragenen Stellungnahme ernannte Jackson Gustav Weißkopf zum ersten Motorflieger der Welt. Zuvor hatte er bereits auf seiner Website Weißkopfs Pioniertat gewürdigt. Wörtlich heißt es dort: "Verzögerte Gerechtigkeit ist verweigerte Gerechtigkeit" und "Die zweite Maus bekommt den Käse: Weißkopf hat die Arbeit gemacht, die Wrights haben abgesahnt."

Skepsis

Der US-Luftfahrthistoriker Peter Jakab hält davon wenig: "Es gibt keine Hinweise, dass irgendjemand anders als die Gebrüder Wright 1903 den ersten erfolgreichen Motorflug absolviert haben", sagte der Experte vom National Air and Space Museum. "Die Geschichte ist nicht neu." Ähnliche Berichte gebe es bereits seit den 30er-Jahren. "Ich erkenne hier nichts Neues, was ich nicht schon vorher gewusst habe", sagte Jakab.

Ähnlich hatte sich auch das Deutsche Museum in München geäußert. Es sei sehr gewagt, mit einem 32-fach vergrößerten Foto beweisen zu wollen, dass Weißkopf den ersten Motorflug absolviert habe, sagte der Kurator für Luftfahrt, Hans Holzer. Trotz der von dem Braunschweiger Luftfahrthistoriker John Brown präsentierten Unterlagen gebe es bei Weißkopf noch viele Ungereimtheiten. Er sehe daher vorerst keinen Anlass daran zu zweifeln, dass der Motorflug der Gebrüder Wright im Jahr 1903 der weltweit erste gewesen sei. (APA/red, derStandard.at, 10.03.2013)

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    Am 17. Dezember 1903 gelang den Gebrüdern Orville und Wilbur Wright erstmals ein motorisierter Flug. Ob es der erste Motorflug der Geschichte war, ist zumindest zweifelhaft.

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