Neuer Chefcoach für Vanek

20. Februar 2013, 22:26
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Buffalo stanzt Lindey Ruff - Längstdienender NHL-Trainer musste nach schwachem Saisonstart gehen

Buffalo - Österreichs Eishockey-Star Thomas Vanek erhält erstmals in seiner NHL-Karriere einen neuen Trainer. Die Buffalo Sabres haben sich am Mittwoch von ihrem Langzeitcoach Lindy Ruff (53) getrennt. Der NHL-Club reagierte damit auf den schwachen Saisonstart mit lediglich sechs Siegen aus 17 Spielen. Vanek war bisher der einzige Lichtblick für die Sabres. Der Österreicher führt mit 25 Punkten sowie zwölf Toren die Scorerwertung und die Schützenliste an.

Ein Nachfolger für Ruff stand vorerst nicht fest. Zu Details wollte sich die Clubführung am Mittwochnachmittag (Ortszeit) äußern. Ruff betreute Buffalo seit 1997 und war damit der längstdienende Trainer der NHL. In allen nordamerikanischen Profiligen ist nur NBA-Trainer Gregg Popovich bei den San Antonio Spurs noch länger im Amt. Schon den Großteil seiner aktiven Karriere hatte Ruff in Buffalo verbracht. 1999 führte er die Sabres als Chefcoach ins Stanley-Cup-Finale.

Vanek, der 2005 unter Ruff für die Sabres in der besten Eishockey-Liga der Welt debütiert hatte, war unter seinem Langzeitcoach zuletzt zum absoluten Führungsspieler avanciert. Trotz der aktuellen Hochform des 29-Jährigen setzte es für Buffalo zuletzt vier Niederlagen in fünf Spielen. Das 1:2 am Dienstag zu Hause gegen die Winnipeg Jets war Ruffs letztes von mehr als 1.000 Spielen an der Sabres-Bande. (APA, 20.02.2013)

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