Milchstraße weist Mistkäfern den Weg

24. Jänner 2013, 18:18
  • Das erste bekannte Tier, das sich auch an einer Galaxie orientiert: der 
Skarabäus.
    foto: emily baird

    Das erste bekannte Tier, das sich auch an einer Galaxie orientiert: der Skarabäus.

  • Bei der  experimentell aufwändigen Mistkäfer-Studie wurde einigen Mistkäfern Kappen aufgesetzt, damit von oben kein Licht in ihre Augen fiel.
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    foto: marcus byrne

    Bei der experimentell aufwändigen Mistkäfer-Studie wurde einigen Mistkäfern Kappen aufgesetzt, damit von oben kein Licht in ihre Augen fiel.

Erstaunlich gutes Navigationssystem: Sternenlicht hilft den Insekten, ihre Kugeln schnurgerade und schnell vom Misthaufen in ihre Höhle zu rollen

Lund/Wien - Warum ausgerechnet in Schweden die Mistkäferforschung blüht, wäre womöglich einmal eine eigene Forschungsfrage. Fest steht jedenfalls, dass erst im Vorjahr schwedische Biologen zwei große Skarabäus-Rätsel lösen konnten: Zum einen fanden sie heraus, dass die Käfer auf ihren Dungkugeln deshalb Drehtänze aufführen, weil sie sich auf diese Weise besser am Stand der Sonne orientieren können. Zum anderen klärten die Biologen mittels Käferpatscherl-Experiments, dass der Aufenthalt auf dem feuchten Mistball auch dazu dient, sich die heißen Füße abzukühlen.

Die neuesten Skarabäus-Untersuchungsergebnisse eines schwedisch-südafrikanischen Forscherteams um Marie Dacke von der Universität Lund stellen die erwähnten Studien in ihrer Bedeutung aber noch einmal in den Schatten - und ergänzen sie. Denn auch in der neuen Untersuchung geht es um das erstaunlich gute Navigationssystem der Insekten.

Ein gutes Navi ist für die dickleibigen Sechsbeiner deshalb so wichtig, weil die Käfer ihre Kugel möglichst schnell möglichst weit weg vom Dunghaufen in ihre Höhle rollen müssen. Wenn sie versehentlich den falschen Weg einschlagen und die Kugel wieder zurückrollen, besteht nämlich die Gefahr, dass Artgenossen ihnen ihre Kugel streitig machen.

Verkappte Mistkäfer

Für ihre neueste, experimentell aufwändige Mistkäfer-Studie testete das internationale Team um Dacke zunächst Skarabäen (Scarabaeus satyrus) in einer sternenklaren Nacht im südafrikanischen Freiland, wo sie die Tiere samt Dungkugel in eine kleine Arena setzten. Einigen Exemplaren hatten die Forscher Kappen aufgesetzt, so dass von oben kein Licht in ihre Augen fiel.

Diese Käfer rollten ihre Kugeln nun in Schlangenlinien durch die Arena, während jene Skarabäen, die den Himmel sehen konnten, halbwegs gerade von der Mitte der Arena zum Rand liefen. Damit lag die Vermutung nahe, dass die Käfer Lichter am Nachthimmel zur Orientierung nutzen. Weitere Experimente zeigten prompt, dass die tag- und nachtaktiven Insekten auch das Licht als Orientierungshilfe benützen.

Eine Beobachtung aber frappierte die Forscher: Die Skarabäen legten auch in mondlosen Nächten recht gerade Wege zurück. Die Biologen schlossen daraus, dass die Mistkäfer auch das Sternenlicht zur Orientierung nutzen könnten - was zunächst unwahrscheinlich erschien: Die Facettenaugen der Tiere können die meisten Sterne nicht als einzelne Lichtpunkte auflösen.

Um zu klären, welches Sternenlicht die Käfer nutzen, fuhren die Forscher samt Mistkäfern und der mobilen Versuchsarena deshalb ins Planetarium von Johannesburg. Dort wiederholten sie die Versuche, während sie verschiedene Himmelsbilder leuchten ließen. So krabbelten die Mistkäfer einmal unter einem sternenklaren Himmel mitsamt der Milchstraße, ein anderes Mal nur unter der Milchstraße oder nur unter einer Auswahl verschiedener Sterne.

Die Versuche zeigten eindeutig, dass die Käfer sich in mondlosen Nächten nicht an einzelnen Leitsternen orientieren, sondern an der Milchstraße, die im trockenen Südafrika deutlicher zu sehen ist als in Mitteleuropa. Die Tiere sind damit die ersten bekannten Insekten, die Sterne zur Navigation nutzen. Und dass eine Galaxie zur Orientierung dient, ist im Tierreich bisher überhaupt noch nie beobachtet worden. (tasch, DER STANDARD, 25.01.2013)

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22 Postings

Ich hab's immer gewusst - alle navis sind reiner Mist

Ins I-Phone damit.

Dann wird Navigation funzen.

Zuerst Astronomie studieren

und dann bei der Müllabfuhr landen.

Dieser Käfer schöpft sein Potential nicht aus.

bravo!!!

Hab ich vor kurzem angesehen, hätte im Vorhinein nicht gedacht, dass das ein intressanter Talk wird - geirrt.

http://www.ted.com/talks/mar... eetle.html

Skarabäen und Ägypten

Kann es sein, dass die alten Ägypter diese Beobachtung auch schon gemacht haben und diese Tierchen deshalb heilig gesprochen haben? Sie werden in Ägypten heute noch als Glückskäfer verkauft.

?

Selbst im äußerst unwahrscheinlichen Fall, dass die Ägypter das bemerkt haben sollten: Warum sollte das ein Grund für eine Heiligsprechung sein?

Wenn schon, dann bietet sich sich das offensichtliche und ebenfalls außergewöhnliche Verhalten "Mistkugeln rollen" an.

zwischen unbegründeter vermutung und nachgewiesener tatsache sinds doch ein paar ecken

meine beiträge zur ägyptologie werden zwar seit neuestem gelöscht, aber du hast recht - die ägypter wussten dass bereits - der mistkäfer galt gleichzeitig als der "planetenmacher" und symbolisierte auch eine art "schöpfungsprozess", weil aus den "planeten" die er formte dann auch neues leben entstand

"meine beiträge zur ägyptologie werden zwar seit neuestem gelöscht"

haben Sie schon einmal überlegt, dass es nicht an den Themen liegt, zu denen Sie posten sondern generell am Inhalt der Postings? Oder werden Ihre Postings zur Byzantinistik und zur Mediävistik alle freigeschalten?
Gehen Sie in sich.

Unteres Bild:

Scarabaeus satyrus auf dem Weg zu einer Star Wars Convention?

SCNR
:P

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is the answer!

einfach irre, mehr kann man da nicht sagen :D go mistkäfer go

Verkappte Mistkäfer...

...ich dachte ganz kurz ich wär wieder im Politikbereich gelandet ;)

Toller Artikel!

Jetzt wär nur die Frage wonach sich die Mistkäfer in Europa orientieren und ob (und wenn welche) andere Tiere sich nach den Sternen orientieren!

Mistkäfer haben wir in Europa durchaus, und zwar gar nicht mal so wenige.
Nur den "heiligen Mistkäfer" haben wir nicht, drum war ja meine Frage was die hierzulande machen...

keinen Mist

auf jeden Fall rollen sie keine Mistkugeln durch den Sand, den dazu fehlt das nötige Terrain.

Stimmt, aber orientieren müssen sie sich trotzdem - sind ja tag- und nachtaktiv! :)

Immer wieder faszinierend wie genial die Natur ist.

Immer wieder faszinierend, dass der Mensch glaubt, er könne sie verbessern :)

Immer wieder faszinierend, dass manche glauben nicht alles was wir machen wäre Teil der Natur :)

Genau.

Brillenträger, schmeißt eure Brillen weg, man kann die Natur nicht verbessern.

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