Wiener Biologen finden wichtigen "Schalter" des Immunsystems

27. Jänner 2013, 19:40
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Protein CDK8 dienst als Regulator bei entscheidenden Funktionen der Krankheitsabwehr

Wien - Eine Forschergruppe hat jetzt erstmals mit dem Protein CDK8 einen wichtigen Regulator des Immunsystems identifiziert. Die aktuell dazu publizierte Studie im Fachjournal "Immunity" sei das Ergebnis einer schon zehn Jahre dauernden Forschungsarbeit, berichteten die Wissenschaftler rund um Pavel Kovarik von den Max F. Perutz Laboratories der Universität Wien und der Medizinischen Universität Wien. Die Arbeiten liefen in Zusammenarbeit mit dem Team von Dylan Taatjes an der Universität Colorado (USA).

Der Hintergrund: Bei Auftauchen einer Infektion wird von den Immunzellen des Körpers sofort mit der Produktion von Botenstoffen begonnen. Diese sogenannten Zytokine aktivieren Proteine der STAT-Familie, die eine zentrale Rolle bei der Regulierung der Immunreaktion des Körpers spielen. Sie stellen sicher, dass alle Mitspieler der Immunantwort in genau der richtigen Menge produziert werden, um Viren oder Bakterien erfolgreich zu bekämpfen, ohne den Körper selbst zu schädigen.

Komplexe Prozesse laufen mit enormer Genauigkeit ab

"Unser Immunsystem ist ein faszinierendes Beispiel für die enorme Genauigkeit, mit der komplexe Prozesse in unserem Körper ablaufen", sagte Studienleiter Kovarik und fügte hinzu: "Vor vielen Jahren wurde festgestellt, dass STAT-Proteine nicht nur in der bereits bekannten Weise von Zytokinen reguliert werden, sondern diese auch einen neuartigen Mechanismus regulieren, der zur Markierung der STATs an einer bestimmten Stelle führt und eine Art molekularen Schalter darstellt."

Erst nach über zehn Jahren sind die Forscher nun dem Protein CDK8 auf die Spur gekommen, das für diese spezifische Markierung verantwortlich ist. "Ohne CDK8 funktionieren auch die STATs nicht richtig und die Abwehr von Virusinfektionen ist beeinträchtigt", erläuterte Kovarik.

Diese bedeutende und überraschende Rolle von CDK8 macht das Protein als Angriffspunkt für die Behandlung von Erkrankungen des Immunsystems interessant. Der Wissenschafter: "Es gibt Fälle, in denen das Immunsystem 'verrückt' spielt, indem es entweder gar nicht auf körperfremde Substanzen reagiert oder aber ohne Auslöser die Abwehrreaktion startet." Deshalb wird nun die Rolle von CDK8 bei diesen Krankheiten untersucht, um festzustellen, ob eine medikamentöse Blockade von CDK8 Menschen mit solchen Erkrankungen helfen kann. (APA/red, derStandard.at, 24.1.2013)

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