Medizin-Nobelpreisträgerin Levi-Montalcini 103-jährig verstorben

Neurobiologin war 1986 für die Entdeckung des Nervenwachstumsfaktors ausgezeichnet worden

Rom - Die italienische Medizin-Nobelpreisträgerin Rita Levi-Montalcini ist am Sonntag im Alter von 103 Jahren in ihrer Wohnung in Rom gestorben. Dies berichteten italienische Medien. Die Grande Dame der italienischen Medizinforschung, die 1986 für ihre Entdeckung des Nervenwachstumsfaktors (NGF) mit dem Nobelpreis ausgezeichnet wurde, war die älteste lebende Nobelpreisträgerin. Sie saß auch im italienischen Parlament als Senatorin auf Lebenszeit. Trotz angegriffener Gesundheit war die gebürtiger Turinerin noch Mitglied des Nationalen Wissenschaftsrats, Präsidentin der Multiple-Sklerose-Gesellschaft und nahm engagiert zu aktuellen Fragen Stellung.

Am 22. April 1909 in Turin als Zwilling geboren (ihre Schwester Paola, Malerin wie die Mutter, starb im Jahr 2000), studierte sie beim Histologen Giuseppe Levi Medizin. 1938 brach ihre Karriere ab, als Italien die NS-Rassegesetze übernahm. Sie emigrierte mit Giuseppe Levi nach Brüssel, kam im Krieg als Widerstandskämpferin nach Italien zurück, wurde Ärztin bei den Alliierten und ging 1947 in die Vereinigten Staaten, wo ihr die Entdeckung des Wachstumsfaktors der Nervenzellen gelang. Es handelt sich dabei um einen Eiweißstoff, der für das Wachsen der Nervenfasern und das Überleben der Nervenzellen unabdingbar ist. Forscher gehen davon aus, dass das Protein in der Therapie von Alzheimer und Multipler Sklerose eingesetzt werden kann. Dafür erhielt sie 1986 zusammen mit dem Biochemiker Stanley Cohen den Nobelpreis. 1963 war sie nach Italien zurückgekehrt.

Das hohe Alter machte der Neurobiologin keine Angst. Im Gegenteil, sie sah das Altern als Chance. "Mein Gehirn arbeitet jetzt besser als mit 20. Hinzu habe ich noch den Vorteil der vielen Erfahrungen, die ich angesammelt habe. Ich hätte nie gedacht, dass ich 100 Jahre alt werde, ich hatte ein Leben voller Freude, wie es Wenige gehabt haben", so Levi Montalcini anlässlich ihres 100. Geburtstags. Das Geheimnis ihres hohen Alters erklärte die Forscherin mit ihrem totalen Desinteresse, nach ihren eigenen Bedürfnissen zu suchen. "Ich stehe ausschließlich im Dienst der Forschung, ich habe in meinem Leben weder Ruhm noch Geld angestrebt", sagte sie. (APA/red, derStandard.at, 30. 12. 2012)

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6 Postings

Dieses letzte Zitat sollte sich wohl jeder, der in der Forschung arbeitet, zu Herzen nehmen. Es gibt zu viele geltungssüchtige Karrieristen, die sich auf Kosten ihrer jeweiligen Disziplin nach oben drängen.

Das traurigste ist, das kaum jemand diese bewundernswerte Dame kennt.

Während Sido und Heinzl den populärsten Artikel haben...

Eine faszinierende Frau. Zu meiner Schande muss ich gestehen, dass ich heute zum ersten Mal von ihr gehört habe.

Der Artikel zu ihrem Tod hätte sich aber auf jeden Fall einen prominenteren Platz auf der Seite verdient.

Zugegeben,...

...heute zum ersten Male von ihr gelesen zu haben, aber:

Wow! Respekt, Lady! =)

Rest in Peace!

Die Welt ist ärmer geworden

Mit Rita Levi-Montalcini ist eine ganz große Wissenschaftlerin und eine eminente Persönlichkeit von uns gegangen. Ihre unvergleichlche Eleganz, ihr faszinierendes Wissen und ihre persönliche Tadellosigkeit finden in der Welt von heute wenig Vergleichbares. Als Präsident Ciampi die damals 92-jährige vor elf Jahren als erst zweite Frau zur Senatorin auf Lebenszeit ernannte, war das in erster Linie eine Auszeichnung für ihr Lebenswerk. Sie nahm ihr Amt aber sehr ernst. Stundenlang harrte sie dann zwischen 2006 und 2008 im Senat aus, um die Regierung Prodi am Leben zu erhalten und musste sich von Berlusconi & Co schmähen lassen. Sie wird nicht nur Italien fehlen.

"Stundenlang harrte sie dann zwischen 2006 und 2008 im Senat aus, um die Regierung Prodi am Leben zu erhalten und musste sich von Berlusconi & Co schmähen lassen."

ja, kann mich noch gut daran erinnern und fand's damals sehr bewundernswert, wie sie noch in so einem alter ihr mandat derart ernst genommen hat.

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