Wenn für den Champion die Lichter ausgehen

New York Giants müssen als regierender NFL-Champ für den Play-off-Einzug auf ein kleines Wunder hoffen - Hoffen auf Siege anderer Teams

New York - So wie Chelsea FC in der europäischen Fußball-Champions League droht auch dem Titelverteidiger in der nordamerikanischen National Football League (NFL) das vorzeitige Aus. NFL-Champion New York Giants ist von der Erfolgsspur abgekommen und hat kurz vor Ende des Grunddurchgangs nur noch geringe Chancen auf eine Play-off-Teilnahme. Allerdings standen die Giants auch im vergangenen Jahr vor einer ähnlichen Situation - und wurden schließlich Meister.

Die Giants brauchen am Sonntag nicht nur einen Sieg gegen die Philadelphia Eagles, sondern gleichzeitig müssen auch noch die Detroit Lions, die Minnesota Vikings und die Washington Redskins ihre Partien gewinnen - sonst ist für den Titelverteidiger schon nach der regulären Saison Schluss. Die Chance, dass all dies so eintrifft: Magere 14,4 Prozent, wie der Sportsender ESPN ausgerechnet hat.

In der American Football Conference (AFC) ist bereits alles klar: Houston Texans, Denver Broncos, Cincinnati Bengals, New England Patriots, Indianapolis Colts und Baltimore Ravens sind in den im Jänner stattfindenden Play-offs dabei. Aber die National Football Conference (NFC) bietet nach 16 Spieltagen ein viel engeres Bild: Atlanta Falcons, Green Bay Packers, San Francisco 49ers und Seattle Seahawks haben den Aufstieg schon geschafft. Um die verbleibenden zwei Plätze kämpfen gleich fünf Teams - Chicago Bears, Minnesota Vikings, Dallas Cowboys, Washington Redskins und eben der regierende Super-Bowl-Sieger.

Dabei sah zu Saisonbeginn für die Giants alles so gut aus: Nach einer Auftaktniederlage gegen Dallas gewann das Team gleich sechs der nächsten sieben Spiele. Aber dann hagelte es auf einmal fast ausschließlich Niederlagen. "Wir haben zwei Wochen in Folge nicht besonders gut gespielt - ehrlich gesagt haben wir eher sehr schlecht gespielt", sagte Coach Tom Coughlin. Jeder Spieler müsse nun in sich gehen.

Aber eine Statistik macht den Giants Hoffnung: Auch in der vergangenen Saison hatte das Team aus der Millionenmetropole nach der 16. Runde acht Siege und sieben Niederlagen auf dem Konto - genau wie dieses Jahr. Sie gewannen das letzte Spiel der regulären Saison, schafften es ganz knapp noch in die Play-offs und gewannen schließlich den Super Bowl.

42 Spieler von damals sind noch dabei. "Wir haben genug Burschen hier, die dabei waren. Genug Jungs, die daran glauben, dass alles passieren kann", sagte Linebacker Mathias Kiwanuka. (APA, 28.12.2012)

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