Wirbelsäulen-OP: Ärzte greifen schnell zum Skalpell

13. Dezember 2012, 08:24
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Konservative Therapien helfen oft besser als ein chirurgischer Eingriff - Die Zahl der Operationen hat sich trotzdem verdoppelt

Bad Abbach (obx-medizindirekt) - Die deutschen Krankenkassen schlagen Alarm: Die AOK kritisiert die Verdoppelung der Zahl der Wirbelsäulen-Operationen in den letzten Jahren. "Aus medizinischer Sicht ist die Zunahme der Rückenoperationen in diesem Umfang auf über 280.000 Operationen im vergangenen Jahr nicht nachvollziehbar", sagt Joachim Grifka, Gründungspräsident der Deutschen Gesellschaft für Orthopädie und Orthopädische Chirurgie und Direktor der Orthopädischen Klinik für die Universität Regensburg in Bad Abbach. Seit Jahren plädiert Grifka für schonendere und auch kostengünstigere Behandlungsmöglichkeiten bei Rückenschmerzen, berichtet der deutsche Online-Reportagedienst obx-medizindirekt.

"Außer bei einer akuten Lähmung oder einer Querschnittssymptomatik kann bei Rückenproblemen - selbst bei massiven Schmerzen - durch fortschrittliche orthopädische Schmerztherapien ohne Operation geholfen werden", sagt Grifka. Die spezielle orthopädische Schmerztherapie erlaube es, durch gezielte Injektionen an den austretenden Nerven im Bereich der kleinen Wirbelgelenke oder direkt in den Wirbelkanal wirksam zu behandeln. "Die Erfolgsrate dieser minimalinvasiven Behandlungsmethode liegt - selbst bei sonst operationsbedürftigen Veränderungen - bei mehr als 80 Prozent", schätzt der Mediziner. Falls unter bestimmten Umständen doch eine Bandscheibenoperation erforderlich ist, solle diese unter Einsatz eines Mikroskops durchgeführt werden. Damit könnten Vernarbungen oder andere Folge-Probleme von Operation vermieden werden.

Befunde ohne medizinische Relevanz

Eine der Ursachen für die ausufernde Zahl der Operationen sieht der Inhaber des Lehrstuhls für Orthopädie an der Universität Regensburg in der immer weiteren Verbesserung der Diagnostik. Grifka: "Sie ermöglicht uns heute bei Rückenerkrankungen, beginnende Veränderungen frühzeitig genau zu erkennen. Doch das ist Segen und Fluch zugleich. Oft zeigen sich bei einer Untersuchung mit einem Kernspintomografen zum Beispiel Veränderungen am Rücken, die gar nicht Ursache vorhandener Rückenschmerzen sind und deshalb auch nicht operiert werden müssten". Nur etwa ein Drittel der mit Hilfe der Kernspintomografie erkennbaren Befunde seien medizinisch tatsächlich von Bedeutung und damit behandlungsbedürftig.

In Deutschland leiden heute acht von zehn Menschen im Laufe des Lebens unter behandlungsbedürftigen Rückenschmerzen. Bandscheibenschäden gehören zu den 20 häufigsten Diagnosen in den Arztpraxen. Mit 25,8 Prozent führen Rückenschmerzen heute die Statistik der Ursachen für Arbeitsunfähigkeit an. Rückenprobleme sind auch für insgesamt 18 Prozent aller Früh-Verrentungen in Deutschland verantwortlich und auch 50 Millionen Tage Arbeitsunfähigkeit in Deutschlands Betrieben sind Folge von Rückenbeschwerden.

Wesentliche Ursachen für Rückenschmerzen sind nach Meinung der Experten vor allem die geänderten Lebensumstände: einseitige Belastungen, langes Sitzen und eine insgesamt geringe Aktivität der Rücken- und Bauchmuskulatur. Das führt zu Überlastung und vermehrtem Verschleiß. Dabei hat die Schwäche der Rückenmuskulatur ihren Ursprung oft schon im Kindesalter.

Nicht den Operateur entscheiden lassen

Tatsächlich werde in der Praxis aber heute zu viel und zu schnell operiert, statt zunächst auf bewährte konservative Behandlungen ohne Einsatz des Skalpells zurückzugreifen, kritisiert Grifka. "In manchen Fachdisziplinen, etwa in der Neurochirurgie, wird die Option einer Behandlung ohne Operation heute oft überhaupt nicht mehr in Erwägung gezogen". Sein Rat an Patienten: "Die Entscheidung über die Therapie sollte ein Orthopäde treffen, der operative und konservative Behandlungsmethoden auch selber beherrscht, nicht derjenige, der seinen Behandlungsschwerpunkt im Operieren sieht". (red, 13.12.2012)

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