Das Jucken, das ansteckend ist

Wahrscheinlich kratzen Sie sich beim Lesen des Artikels - Aber nicht alle Menschen sind gleich anfällig dafür: Jene mit hohem Neurotizismus-Wert lassen sich eher anstecken

Washington - Viele kennen das: Wenn man sieht, wie sich eine andere Person kratzt, hat man plötzlich selbst das Gefühl von Juckreiz und muss sich ebenfalls kratzen. Ein Forscherteam, geführt von Henning Holle von der University of Hull in Großbritannien, ist dem Phänomen nachgegangen.

Die Wissenschafter zeigten Freiwilligen kurze Videos, in denen sich Menschen entweder an Brust oder Arm kratzen, und filmten die Reaktionen. Eine Kontrollgruppe sah Videos, in denen sich Menschen auf die Körperstellen klopften. Die Kratzvideos waren bei den meisten der Probanden ansteckend, 64 Prozent mussten sich zumindest einmal kratzen. Jene, die danach angaben, Juckreiz verspürt zu haben, kratzten sich auch am öftesten.

Laut der in "PNAS" online publizierten Studie ergab eine Auswertung von Fragebögen, die den Probanden anschließend vorgelegt wurden, dass der Ansteckungsgrad beim Kratzen nicht mit Empathie, also dem mitfühlenden Nachvollziehen der Perspektive des anderen, zusammenhängt. Das Kratzverhalten scheint mit der individuellen Neigung von Personen, negative Emotionen wahrzunehmen, zu korrelieren. Je höher der sogenannte Neurotizismus-Wert war, desto eher wurde man mit Juckreiz angesteckt.

"Juck-Matrix"

Zudem haben die Forscher das Kratzverhalten mit der neuronalen Aktivität in bestimmten Gehirnregionen abgeglichen. Das Beobachten von sich kratzenden Menschen hatte Auswirkungen auf bestimmte unterschiedliche Regionen, von den Autoren die "Juck-Matrix" genannt. Sie wurde beim Klopfen nicht aktiviert. Sie entsprechen etwa jenen Regionen, die durch Reizstoffe wie Histamine aktiviert werden. Die Forscher erhoffen sich durch die Ergebnisse, den neuronalen Vorgängen bei krankhaftem Juckreiz ohne dermatologische Ursache auf die Spur zu kommen. (pum, DER STANDARD, 13.11.2012)

  • Genüssliches Kratzen - wie hier der französische Schauspieler François Cluzet - wirkt nicht auf alle gleich ansteckend. Menschen mit hoher Neurotizismus-Neigung lassen sich eher zum Mitkratzen animieren.
    foto: reuters/vincent west

    Genüssliches Kratzen - wie hier der französische Schauspieler François Cluzet - wirkt nicht auf alle gleich ansteckend. Menschen mit hoher Neurotizismus-Neigung lassen sich eher zum Mitkratzen animieren.

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