Van Persie ist der Mann im Fokus

2. November 2012, 12:58
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ManUnited trifft Arsenal - Arsene Wenger erwartet "Respekt" für Ex-Kapitän - 2:8-Pleite der Londoner im August des Vorjahres unvergessen

London - Ein Niederländer steht am Samstag (13.45 Uhr/live Sky) im Schlager der englischen Fußball-Premier-League im Mittelpunkt. Robin van Persie trifft mit Manchester United erstmals auf seinen Ex-Club Arsenal. Der Stürmerstar war im Sommer für 24 Millionen Pfund (29,9 Mio. Euro) von den Londonern zum Rekordmeister gewechselt - und hat seither vor allem bei den Arsenal-Fans einen schweren Stand.

Sieben Ligatore hat Van Persie bereits für seinen neuen Club erzielt, 30 waren es in der vergangenen Saison für Arsenal. Ohne ihren Ex-Kapitän liegen die "Gunners" nur auf dem sechsten Tabellenplatz - sechs Punkte hinter United und sieben hinter Spitzenreiter Chelsea, der am Samstag in Swansea gastiert.

Seit Van Persies Abgang ist Arsenal darum bemüht, dessen Tore auf verschiedene Schultern zu verteilen. Mit dem Deutschen Lukas Podolski und dem Franzosen Olivier Giroud kamen im Sommer zwei neue Angreifer. Gervinho ist verletzt, dafür hat sich Theo Walcott zuletzt mit einem Triplepack im Ligacup gegen Reading (7:5 n.V.) empfohlen.

Walcott ziert sich

Arsenal-Trainer Arsene Wenger sieht den lange als Flügelspieler eingesetzten Walcott in Zukunft als Mittelstürmer, der 23-Jährige könnte aber zum zweiten Van Persie avancieren. Der englische Teamspieler hat sich bisher geziert, seinen bis Sommer 2013 laufenden Vertrag zu verlängern. "Es besteht Eile. Ich will, dass die Sache vor Weihnachten gelöst ist", betonte Wenger.

Van Persie will er nicht mehr nachtrauern, von den Arsenal-Fans erbat Wenger aber Respekt für den 29-Jährigen. "Er hat acht Jahre für uns gespielt - und das sehr gut", begründete der Langzeit-Coach. An das jüngste Ligaduell in Old Trafford erinnert sich Wenger allerdings mit Grauen zurück: Im August 2011 war Arsenal bei United mit 2:8 unter die Räder gekommen.

"Sie haben aber bewiesen, dass sie in der Defensive heuer ein stärkeres Team sind", warnte United-Trainer Alex Ferguson. "Jedes Spiel gegen Arsenal ist ein großes Spiel." Einen torreichen Schlager lassen die beiden Generalproben im Ligacup erwarten: Arsenal verwandelte einen 0:4-Rückstand gegen Reading noch in ein 7:5, ManUnited unterlag Chelsea 4:5 - jeweils nach Verlängerung.

Chelsea reist nach der ersten Liganiederlage vergangene Woche gegen United (2:3) erneut ohne den gesperrten Kapitän John Terry nach Wales. Als einziges noch ungeschlagenes Team tritt Meister Manchester City am Samstag bei West Ham an. Ein Punkt fehlt dem Titelverteidiger auf die Tabellenspitze. Aston Villa gastiert mit ÖFB-Teamstürmer Andreas Weimann in Sunderland. (APA, 2.11.2012)

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    Gefürchtet und angefeindet von den gegnerischen Fans: Robin van Persie.

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