Die kleinste Fliege der Welt

  • Winzig, aber vermutlich extrem fies: die kleinste Fliege der Welt (re.), die in Thailand zu Hause ist, im Größenvergleich mit einer Stubenfliege (li.).
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    illustration: inna-marie strazhnik

    Winzig, aber vermutlich extrem fies: die kleinste Fliege der Welt (re.), die in Thailand zu Hause ist, im Größenvergleich mit einer Stubenfliege (li.).

Das 0,4 Millimeter große, in Thailand entdeckte Insekt köpft vermutlich Ameisen

Washington/Wien - Sie ist etwa 15-mal kleiner als eine Stubenfliege und immer noch fünfmal kleiner als eine Fruchtfliege. Mit einer Länge von 0,4 Millimeter darf sich die in Thailand entdeckte Fliegenart Euryplatea nanaknihali offiziell die kleinste Fliege der Welt nennen, wie Forscher in den "Annals of the Entomological Society of America" berichten.

Die neue Weltrekordhalterin gehört zur Familie der sogenannten Phoridae. In dieser finden sich wiederum zahlreiche Arten, deren Larven als Parasiten in Ameisen leben und diese allmählich enthaupten. Im Deutschen werden die Fliegen deshalb auch Scharfrichter-Fliegen genannt. In einigen südlichen Staaten der USA werden sie eingesetzt, um die dort eingeschleppten aggressiven Feuerameisen zu bekämpfen.

Die Forscher um Brian Brown vom Natural History Museum des Los Angeles County haben eine Enthauptung von Ameisen durch E. nanaknihali bisher noch nicht direkt beobachtet. Sie halten es aber für sehr wahrscheinlich, dass die Fliege kleinere Ameisenarten befällt. Vom einzigen bekannten Verwandten der Fliege, der in Äquatorialguinea vorkommenden Art Euryplatea eidmanni, ist das Verhalten jedenfalls bekannt.

"Man hat immer angenommen, dass kleinere Ameisenarten von den Attacken verschont bleiben, weil es für größere Fliegen physikalisch unmöglich ist, sich in den relativ kleinen Ameisenköpfen zu entwickeln", so Brown. Die Entdeckung von E. nanaknihali zeige jedoch, dass selbst die kleinsten Ameisen dem Parasitismus wohl nicht entkommen. (tasch/APA, DER STANDARD, 3.7.2012)

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