Riesenschildkröte "Lonesome George" starb an Herzversagen

  • "Lonesome George" lebte seit 1972 auf einer
Forschungsstation der Insel Santa Cruz.
    foto: apa/jan ronneburger

    "Lonesome George" lebte seit 1972 auf einer Forschungsstation der Insel Santa Cruz.

Das Tier wird nun ausgestopft

Quito - Die über 100 Jahre alte Galápagos-Riesenschildkröte "Lonesome George" ist an Herzversagen gestorben. Das teilten am Dienstag die Behörden des Galapagos-Naturparks mit. Der letzte Vertreter seiner Unterart war am Sonntag tot in seinem Gehege gefunden worden. Die Untersuchung des altersschwachen Tieres habe keine Anomalien aufgewiesen. Mit "George" ist die Unterart Chelonoidis abingdoni ausgestorben.

Das wohl einsamste Tier der Welt soll nun ausgestopft werden und zur Mahnung an einen besseren Schutz anderer Schildkrötenarten in einem neuen Informationszentrum des Naturparks ausgestellt werden. Über Facebook und Twitter werden aus aller Welt Fotos des Tieres gesammelt, die besten sollen gezeigt werden.

Exaktes Alter unbekannt

Wie alt der Koloss exakt wurde, ist unbekannt. Experten gehen davon aus, dass die Schildkröte mit dem langen Hals und dem dunklen, etwa einen Meter großen Panzer vor mehr als 100 Jahren geboren wurde. Mehrere Versuche, Nachwuchs für "Lonesome George" durch Paarung mit Weibchen verwandter Unterarten zu bekommen, waren gescheitert.

Das Riesenschildkröten-Männchen lebte seit 1972 auf einer Forschungsstation der Insel Santa Cruz. Die Galápagos-Inselgruppe im Pazifik liegt etwa 1000 Kilometer vor der Küste Südamerikas und gehört zu Ecuador.

Sein langjähriger Wärter Fausto Llerena hatte "George" am Sonntag leblos vor seinem Trinknapf gefunden. Auf einer Pressekonferenz erschien Llerena mit einem schwarzen Trauerschleife am Hemd. Jahrzehntelang hatte er täglich im Park die Blätter gepflückt, die "Lonesome Georges" Lieblingsgericht waren. Das Tier reckte seinen langen Hals fast bis auf Kopfhöhe Llerenas, um zu fressen. (APA, 28.6.2012)

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