Bisher fernste Galaxie erspäht

  • Mit  SXDF-NB1006-2 wurde die bisher fernste Galaxie am 
Nachthimmel aufgespürt. Rechts sind die eingefärbten Kombinations-Beobachtungen des Subaru-Teleskops zu sehen. In der Bildmitte befindet sich die fernste Galaxie (rot). Links unten ist ein Ausschnitt der rechten Bildmitte vergrößert, links oben ist die Galaxie weiter vergrößert zu sehen.
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    foto: naoj

    Mit SXDF-NB1006-2 wurde die bisher fernste Galaxie am Nachthimmel aufgespürt. Rechts sind die eingefärbten Kombinations-Beobachtungen des Subaru-Teleskops zu sehen. In der Bildmitte befindet sich die fernste Galaxie (rot). Links unten ist ein Ausschnitt der rechten Bildmitte vergrößert, links oben ist die Galaxie weiter vergrößert zu sehen.

Forscher sehen die Galaxie zur Zeit der kosmischen Dämmerung - Beobachtung gelang mit Hilfe des Subaru- und des Keck-Teleskops

Hilo - Japanische Forscher haben die bisher fernste Galaxie am Nachthimmel aufgespürt. Das Sternsystem ist 12,91 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt und stammt vom Ende des Dunklen Zeitalters im jungen Universum, wie das Subaru-Observatorium in Hilo auf der Insel Hawaii am Montag mitteilte. Die Entdeckung der Astronomen um Takatoshi Shibuya von der japanischen Graduate University for Advanced Studies soll in einer der kommenden Ausgaben des Fachblatts "The Astrophysical Journal" erscheinen.

Nach dem Urknall vor 13,7 Milliarden Jahren war der Kosmos zunächst erfüllt von einem undurchsichtigen Schleier aus neutralem Wasserstoffgas. Diese Epoche wird daher auch das Dunkle Zeitalter genannt. Erst das Licht der ersten Sterne und Galaxien lichtete den Wasserstoffnebel, indem es ihn ionisierte, und machte das Universum langsam wieder durchsichtig. Die Astronomen sprechen von der kosmischen Dämmerung. Das Team um Shibuya war mit dem Subaru- und dem Keck-Teleskop auf Hawaii auf die ferne Galaxie gestoßen. Sie hatten gezielt nach fernen Sternsystemen gesucht; nach den Zuständen zur Zeit der kosmischen Dämmerung.

Etwa zu dieser Zeit sehen die Astronomen die jetzt entdeckte Galaxie mit der Katalognummer SXDF-NB1006-2, denn ihr Licht war 12,91 Milliarden Jahre zu uns unterwegs. Aus den Beobachtungen schließen die Forscher, dass damals, rund 750 Millionen Jahre nach dem Urknall, noch 80 Prozent des Wasserstoffgases in neutraler Form vorlag. Tatsächlich war der Anteil des neutralen Wasserstoffs damit deutlich größer als heute, berichten die Astronomen. (APA/red, derStandard.at, 4.6.2012)

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