Kretische Minielefanten waren eigentlich Mammuts

9. Mai 2012, 11:55
16 Postings

Mammuthus creticus stammte möglicherweise von einer der ersten europäischen Mammutarten ab und war gerade einmal 113 Zentimeter hoch

Zwergelefanten leben heute noch auf Borneo. Mit rund 250 cm Höhe sind die aber mehr als doppelt so groß wie die Elefanten, die bis vor wenigen tausend Jahren auf den Mittelmeerinseln Sizilien, Malta und Kreta lebten. Bisher wurden diese als Abkömmlinge einer Festlandart gedeutet, des Europäischen Waldelefanten (Palaeoloxodon antiquus).

Einzelne Stoßzähne, die nahe von Kap Malekas, einer steilen Landzunge im Nordwesten Kretas, gefunden wurden, hatten den Forschern jedoch Rätsel aufgegeben, berichten Victoria Herridge und Adrian Lister vom Naturkundemuseum in London.

Mammut von der Größe eines Schafes

Die Analyse der Anatomie vorhandener und neu aufgetauchter Fundstücke zeigte jetzt, dass diese Zwergform nicht zur Linie der Elefanten passt, sondern in Wahrheit ein zwergwüchsiges Mammut darstellt. Das war mit etwa 113 Zentimetern Größe etwa so hoch wie ein Schaf - und damit das kleinste ausgewachsene Mammut.

Mammuthus creticus stammte möglicherweise von einer der ersten europäischen Mammutarten ab, entweder M. rumanus oder M. meridionalis, schreiben die Forscher im Fachblatt Proceedings of the Royal Society B. Das Zwergmammut könnte sich bereits vor ein bis drei Millionen Jahren von seinen Verwandten abgespalten haben - und damit viel älter sein als bisher angenommen. Die Elefanten-Zwergformen des Mittelmeeres hätten sich offenbar unabhängig voneinander in zwei Abstammungslinien gebildet. (tasch/APA , DER STANDARD, 9.5.2012)

  • Zwergenhafte Elefanten - hier ein Modell im Naturhistorischen Museum Wien - bevölkerten einige Inseln im Mittelmeer. Nun stellte sich heraus, dass auch Mini-Mammuts darunter waren.
    foto: naturhistorisches museum wien

    Zwergenhafte Elefanten - hier ein Modell im Naturhistorischen Museum Wien - bevölkerten einige Inseln im Mittelmeer. Nun stellte sich heraus, dass auch Mini-Mammuts darunter waren.

Share if you care.