Neue Theorie zum Ursprung des Lebens

17. Juni 2003, 21:00
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RNA könnte mithilfe von UV-Licht entstanden sein

Heidelberg/Wien - Das Biomolekül RNA könnte in der frühen Evolutionsgeschichte durch die Bestrahlung mit UV-Licht entstanden sein. Aus RNA (Ribonucleinsäure) hat sich anschließend die DNA entwickelt, der heutige Träger des Erbguts.

Deutsche und amerikanische Forscher konnten nun mithilfe einer Computertechnik zeigen, dass offenbar die Fähigkeit der einzelnen RNA-Basen, UV-Licht zu absorbieren, die RNA vor Brüchen schützt, schreibt das deutsche Fachmagazin Bild der Wissenschaft unter Berufung auf eine entsprechende publizierte Studie in der Fachzeitschrift Evolutionary Biology.

RNA ist ein unentbehrlicher Bestandteil aller Zellen und dient ihnen als Verbindungsglied zwischen DNA und Proteinen - jenen Eiweißen, deren Bildung von den Genen im Erbgut veranlasst wird und die quasi die Werkzeuge der menschlichen Zellen darstellen. Bisherige Theorien zum Ursprung des Lebens gingen davon aus, dass RNA unter Lichtausschluss entstanden sein muss, weil UV-Strahlung große Biomoleküle nachweislich schädigt. Und diese Strahlung war in der Frühzeit der Erde - ohne Ozonschicht - etwa hundertmal stärker als heute.

Erhöhte Stabilität

Doch die Wissenschafter um Armen Mulkidjanian von der Universität in Osnabrück stellen die früheren Vermutungen infrage: Sie wiesen nach, dass das Makromolekül RNA unter UV-Licht erheblich stabiler ist als seine Einzelbestandteile. Die Stabilität übersteigt zudem die anderer großer Biomoleküle. Dies könnte zu einem natürlichen Vorteil für die RNA gegenüber anderen Molekülen und zu ihrer selektiven Bevorzugung und Entwicklung geführt haben.

Drei der RNA-Basen, die nach diesen Erkenntnissen das Molekül vor Schädigung durch UV-Strahlung geschützt haben, sind heute auch Bestandteile der DNA. Doch bei der DNA ist genau die damals bewahrende Fähigkeit der Basen, UV-Licht zu absorbieren, heute für die Entstehung von Hautkrebs verantwortlich. (red/DER STANDARD, Printausgabe, 18/19.6.2003)

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