Man of the Match: G'SHPOOR-ning!

Interview |
  • Michael Gspurning wird bereits an vorderster Front durch die Stadt getragen. Seattle ...
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    foto: apa/dapd/warren

    Michael Gspurning wird bereits an vorderster Front durch die Stadt getragen. Seattle ...

  • ... ist genau "die Herausforderung, die ich nach fünf Jahren Griechenland brauche und gesucht habe".
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    ... ist genau "die Herausforderung, die ich nach fünf Jahren Griechenland brauche und gesucht habe".

  • Seattle Sounders vs. Houston Dynamo 2:0

  • Gspurning nach dem 2:0 gegen Houston

  • Seattle Sounders vs. Toronto FC 3:1

  • Zweiter Bildungsweg in Seattle

Der ehemalige ÖFB-Teamgoalie Michael Gspurning sucht sein Glück in den USA und hat es in der nach Soccer verrückten Stadt Seattle vorerst bei den Sounders gefunden

Wien - G'SHPOOR-ning! So steht es auf der klubeigenen Webseite geschrieben, so sollen ihn die Fans aussprechen. Im Dezember 2011 unterschrieb Michael Gspurning bei den Seattle Sounders in der nordamerikanischen Fußball-Profiliga Major League Soccer (MLS). Wenn der 30-jährige Steirer im heimischen CenturyLink Field zwischen den Torstangen steht, wird er von rund 40.000 Fans beobachtet und angepeitscht. Mit Erfolg: Die ersten zwei Heimspiele gegen den Toronto FC und Houston Dynamo konnten gewonnen werden, gegen Houston wurde Gspurning nach einer starken Leistung von den Fans zum "Man of the Match" gewählt. Der ehemalige ÖFB-Teamgoalie unterhielt sich per E-Mail-Korrespondenz mit Philip Bauer.

derStandard.at: Waren Ihnen die Seattle Sounders vor Ihrem Transfer ein Begriff?

Gspurning: Ich hatte Grundkenntnisse über die Stadt und den Verein, aber der erste Griff war natürlich jener zum Laptop, um genauere Informationen einzuholen. Als mein Abschied von Xanthi im Sommer 2011 konkret wurde, waren viele Vereine aus den unterschiedlichsten Ländern ein Thema. Seattle war von Beginn an dabei und gab mir auch die Möglichkeit, fünf Monate vor Ablauf meines Vertrags einen ersten Eindruck vom Verein und der Stadt zu gewinnen. Im Nachhinein war es von ihnen ein kluger Schachzug, da mir das ganze Umfeld und die Vereinsführung auf Anhieb sehr zugesagt haben und es mir schwer machten, bei anderen Anfragen absolut neutral zu urteilen. 

derStandard.at: Wie ist der Kontakt zu den Sounders entstanden, wie wurde der Verein auf Sie aufmerksam?

Gspurning: Coach Sigi Schmid hat als gebürtiger Deutscher natürlich gute Kontakte nach Mitteleuropa. Er wusste seit längerer Zeit, dass Torhüter Kasey Keller aufhören würde, und war in Kontakt mit meinem Berater Hubert Peterschelka. Es hat genau gepasst, wäre mein Vertrag im Winter nicht ausgelaufen, hätte der Transfer nicht stattfinden können.

derStandard.at: Würden Sie den Transfer in die USA als bisherigen Höhepunkt Ihrer Profikarriere bezeichnen?

Gspurning: Ja. Ich denke, die MLS ist eine der wenigen Ligen weltweit, die sich im Wachstum befinden. Neue, reine Soccerstadien und ein stetig steigender Zuschauerschnitt zeigen, dass hier noch lange nicht der Plafond erreicht ist. Nach dem dreimaligen Gewinn des US-Cups will jeder bei den Sounders und in der Stadt auf die Meisterschaft losgehen, auch ich. Das ist ein hochgestecktes Ziel, aber wir können es schaffen. Und deswegen bin ich hier. Das ist genau die Herausforderung, die ich nach fünf Jahren Griechenland brauche und gesucht habe. Wir müssen in der Meisterschaft jedes Team davon überzeugen, dass der Titel nur über die Sounders zu holen ist.

derStandard.at: Wie schnell haben Sie sich eingelebt, sowohl in der Stadt als auch im Verein, in den Sport? Wo sehen Sie Unterschiede zu Europa?

Gspurning: Die Leute hier machen es mir und meiner Familie wirklich einfach, sich wohlzufühlen. Wir sind zwar erst drei Monate hier, aber es fühlt sich an wie Jahre. Dieses Gefühl genießen wir richtig. Die Liga und der Klub sind perfekt organisiert, die Stadt hat eine speziell für Familien hohe Lebensqualität.

derStandard.at: In Österreich wurde dieser Transfer kaum thematisiert. Fühlen Sie sich unter Wert geschlagen?

Gspurning: Ehrlich gesagt weiß ich gar nicht, wie sehr es thematisiert wurde, aber ich sehe das sehr locker. Mein Lebensmittelpunkt ist halt seit mehr als fünf Jahren außerhalb der Heimat, und da ist es nur logisch, dass darüber mehr in den griechischen und amerikanischen Medien berichtet wird. Ich freue mich wie jeder andere auch über positive Berichte, wenn ich keine Erwähnung finde, fühle ich mich deshalb aber nicht gleich unter Wert geschlagen.

derStandard.at: Kasey Keller ist Ihr Vorgänger im Tor der Sounders, Sie treten die Nachfolge einer US-Legende an. Ein ganz besonderer Druck?

Gspurning: Als Tormann hast du immer einen gewissen Druck, das hängt nur bedingt vom Vorgänger ab. Kasey ist natürlich eine Legende, aber es ist doch erstaunlich, wie mich die Fans aufgenommen haben. Ich fühle mich wirklich schon als Teil der Sounders-Familie. Es hängen auch Kerberos- und Österreich-Flaggen im Stadion zur Begrüßung. Es ist schön zu sehen, dass die Leute im Team und die Fans mich als eigene Persönlichkeit akzeptieren und mir auch sofort die Chance geben, meinen Teil zum Erfolg beizutragen. Es war wohl auch clever vom Verein, einen Typen aus Österreich mit steirischem Akzent zu holen :-).

derStandard.at: Wie schnell hat sich entschieden, dass Sie die Nummer eins im Tor sind? Sehen Sie Ihre Position derzeit gefestigt?

Gspurning: Es war eigentlich klar, dass ich die Nummer eins bin. Das Team um Coach Schmid hat mich genau deswegen lange beobachten lassen und Infos eingeholt. Meine Torwartkollegen, Torwarttrainer Tom Dutra und ich sind ein wirklich tolles Team, das sich in jedem Training pusht, um aus jedem Einzelnen das Beste herauszuholen. Aber wie oben erwähnt ist meine Hauptaufgabe, die Zeit nach Kasey erfolgreich zu gestalten.

derStandard.at: Der Verein spielt erst seit 2009 in der MLS, hat aber einen Schnitt von rund 40.000 Zusehern. Wie ist diese Euphorie zu erklären?

Gspurning: Der Zuschauerschnitt der Liga, aber speziell der Sounders ist nicht nur großartig, sondern auch jedes Jahr am Wachsen. Dies zeigt, wie der Soccer seinen Platz in den USA einnimmt und auch ausbaut. In Seattle spürt man zudem, dass die Menschen zu 100 Prozent hinter den Sounders stehen und sich mit dem Verein auch identifizieren. Die US-Amerikaner haben mittlerweile auch richtig Ahnung vom Fußball.

derStandard.at: Die Bilder vom Meisterschaftsauftakt beim 3:1 gegen Toronto waren beeindruckend. Wie war Ihr erster persönlicher Eindruck von den Fans, von der Fankultur?

Gspurning: Die Atmosphäre ist schon grandios. 40.000, davon der Emerald City Supporters Fanclub direkt hinter dem Tor, dazu ein Stadion, das so konstruiert ist, dass der "Lärm" nicht entweicht. Einfach toll. Was mir natürlich im Gegensatz zu Griechenland auffällt, ist, dass hier Gewalt undenkbar ist und die ganze Familie die Spiele zelebriert. Und natürlich darf die Show vor und rund ums Spiel nicht fehlen. Für euch Journalisten ist es auch ein Paradies hier. 15 Minuten nach jedem Spiel habt ihr freien Eintritt in die Kabine für Interviews. Da heißt es, nach der Dusche schnell sein Handtuch umbinden.

derStandard.at: Welchen Stellenwert haben die Sounders in der Stadt im Vergleich zu den Seahawks (NFL) und den Mariners (MLB)? Wo steht die Bedeutung des Fußballs in den USA?

Gspurning: Wer denkt, dass da eine Rivalität besteht, liegt falsch. Die Seahawks und Sounders haben sogar gleiche Eigentümer, man unterstützt sich gegenseitig, wo es nur geht. Natürlich gehen einige Fans eher zu den Seahawks oder Mariners, dennoch sind sie auch für Spiele der Sounders zu begeistern. Weiters ist es ganz normal, dass Spieler in unserer Kabine ein Seahawks-Cap aufhaben. Ich kann es auch kaum erwarten, bis ich Spiele der Seahawks oder Mariners live sehen kann.

derStandard.at: Welche Spielphilosophie verfolgt Trainer Schmid?

Gspurnig: Bei unserer spielerischen Stärke muss unsere Spielweise offensiv ausgerichtet sein. Was aber nicht bedeutet, dass hinten nicht die Null stehen sollte. Am Trainer sieht man, dass er eine 100-prozentige Vorstellung hat, wie wir uns am Feld bewegen sollen.

derStandard.at: Man weiß aus den US-Profiligen NHL, NBA und NFL, dass Strategie ein großes Thema ist. Wie würden Sie das taktische Niveau der MLS einschätzen, auch im Vergleich zu Europa?

Gspurning: Das taktische Niveau ist wirklich hoch, es wird tatsächlich großer Wert darauf gelegt. Wir studieren zumindest jeden zweiten Tag Videoanalysen unserer Gegner und unseres eigenen Spiels. Da wird alles gnadenlos aufgedeckt. Wir sind wirklich gläserne Spieler geworden. Aber das bringt uns auch jeden Tag ein Stückchen weiter.

derStandard.at: In der Champions League der CONCACAF erlebten Sie in Mexiko einen bitteren Abend. Sechs Gegentore, die Verteidigung ließ Sie etwas im Stich. Was lief schief? War das auch ein Weckruf vor dem Start in die Meisterschaft?

Gspurning: Das war wirklich ein bitterer Abend, vor allem da wir dieses Resultat nicht verdient hatten. Wir gewannen 2:1 in Seattle, und trotz eines 0:2 nach zehn Minuten in Torreon waren wir zur Halbzeit wieder auf 1:2 dran. In den ersten Minuten nach der Halbzeit erwischte uns wieder die Schlafkrankheit, danach waren wir außerstande, noch einmal zurückzukommen. Es blieb uns nur die Möglichkeit, das Spiel zu vergessen und sich auf den Meisterschaftsstart drei Tage später zu konzentrieren. Die Reaktion im Match gegen Toronto war dann genau richtig. Wenn man so will, kann man es durchaus als Weckruf zum richtigen Zeitpunkt sehen.

derStandard.at: Die Position des Tormanns in der österreichischen Nationalmannschaft ist nicht überbesetzt. Vermissen Sie das ÖFB-Team?

Gspurning: Normalerweise kommt an dieser Stelle immer die Kampfansage. Es ist immer eine tolle Erfahrung, beim Nationalteam zu sein, auch wenn ich, wie einige andere, schwarze Stunden miterlebt habe. Was viele nicht wissen, ist, dass ich für die Sounders ein Angebot von Panathinaikos Athen ausgeschlagen habe. Von dort wäre eine Rückkehr ins Team einfacher gewesen. Mit meinem Gang in die MLS habe ich das Kapitel ÖFB aber vielleicht beendet. (Philip Bauer, derStandard.at, 27.3.2012)

Links

Seattle Sounders

CenturyLink Field

Major League Soccer

Michael Gspurning auf transfermarkt.at

Michael Gspurning auf wikipedia.de

Michael Gspurning (30) spielte in Österreich beim ASK Voitsberg, Austria Wien, DSV Leoben und dem SV Pasching, ehe er 2007 nach Griechenland zu Skoda Xanthi wechselte. Seit Dezember 2011 ist er Spieler der Seattle Sounders in der nordamerikanischen Profiliga Major League Soccer.

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MLS Super Newsletter: http://www.socceramerica.com/

Wer sich für die MLS, US Soccer und Fußball generell interessiert und begeistert, soll sich auf dieser Seite für den täglichen Newsletter anmelden! Sehr kompakt, professionell und informativ gemachter Newsletter mit Artikeln, Videos, Zuschauerzahlenstatistiken, und natürlich Ergebnissen!! Viel Spaß!!

Herr gspurning, super schritt in die richtige richtung!
ein klasse umfeld und später großartige karrieremöglichkeiten inklusive! und zeigens den Footballkickern (ala vinatieri) mal wie man das ei richtig tritt! ;-)

38k zuseher? find ich cool

"Wir studieren zumindest jeden zweiten Tag Videoanalysen unserer Gegner und unseres eigenen Spiels."
So gehört sich das!

Da würde mich jetzt wirklich interessieren wie das in der österreichischen BL so ist. Irgendwie kann ich mir leider nicht vorstellen das bei uns so analysiert wird.

was in der BL so anal-ysiert wird ist wahrscheinlich...

das kartenspiel...herst warum hast den net gspüt...hab 2 bekannte die sind trainer, zwar nicht top-liga, trotzdem, wenn ich mich mit den beiden über training unterhalte usw...muß ich lachen...20 jahre hinter dem fußball-mond...

ich freu mich bereits auf die "nur europa sonst nichts"-prediger wenn die mls noch mehr bedeutung erlangt.

auch Europäer werden einsehen müssen, dass der Ausdruck "schlafender Riese" auf die USA viel mehr zutrifft als auf den afrikanischen Kontinent (weil da ja immer vom ach so großen Fußball-Potenzial gesprochen wird - das ist in den Staaten bedeutend höher, und wenn die sich mal in den Kopf setzen in einer Sportart die Weltspitze zu erreichen, dann haben sie auch die Ressourcen - personell wie finanziell und infrastrukturell - dies umzusetzen).
Wenn die USA "gas geben" sind sie spätestens 2026 Mitfavoriten auf den WM-Titel.
(ich mein das übrigens ernst)

nicht wirklich die nyt hatte mal einen 10seitigen artikel über den amerikanischen fußball und hat das problem des amerikanischen sports ziemlich genau aufgedeckt. so wie der organisiert ist, nämlich gekoppelt an die oberen stufen des bildungssystems lässt sich in mannschaftssportarten, die von mehr als einem land ernsthaft betrieben werden kaum was gewinnen. ich will ja nicht unken, aber baseball und american football interessiert außerhalb der usa wirklich kaum jemanden, die nhl lebt von legionären aus europa, russland und den kanadiern. bleibt basketball, wo sich hauptsächlich ehemalige ghetto-kids etablieren.

sehr gut analysiert.

das mit den bildungsschichten und der lieben marie is in america halt nochmal was ganz andres als in europa

Na spätestens wenn sie die Bedeutung von Tontaubenschiessen erreicht hat werden die Neider verstummen. gggg

da kannst du noch lange warten...

Bin gespannt wann man hier mal wieder was von Öczan hört...

Der dürfte nämlich in der 2. Bundesliga in Deutschland sehr gute Arbeit leisten, was man in den deutschen Medien so liest.

Ich mein was längeres als 2 Sätze ;)

besser nix als garnix?!

Die Spiele der MLS

sind immer sehr spannend und schön anzusehen. Kann ich jedem empfehlen! :)

vore allem ist das tempo "angenehm".

Super, freue mich ihn. die Fussballatmosphaere in den USA ist wirklich toll, habe ich selbst erlebt bei DC United. Und Seattle ist ein fantastischer Ort zum wohnen und leben.

Ist das jetzt sarkastisch gemeint? Ernste Frage...weil ich hab mir in den USA mal ein Baseballspiel angesehen und sowas einschläferndes sieht man selten.

Ja, Baseball ist (für uns) einschläfernd. Die Amis sehen das als Family-Event zum Plaudern. Fußball auch ein wenig, aber es wird doch viel mehr aufs Spiel geachtet und auch angefeuert.

Der Vergleich macht Sie sicher!

Wenn man sich das eingebettete Video von Seattle gegen Houston ansieht - aus einer oft belächelten Fußballnation - merkt man wieder, wie wenig Fußballsachverstand im Vergleich dazu bei uns in den arrivierten Medien herrscht.

Dort wird jeder Fehlschuss gleich live von den Fußballkommentatoren auf die technische Durchführung analysiert und kommentiert. Bei uns kriegst Du von den fachlichen Flachwurzlern im ORF seit Jahrzehnten maximal ein "gut angetragen" oder "nimmt sich ein Herz".

Das hat aus meiner Sicht nicht unbedingt mit fachlichem Vorwissen zu tun, denn im ORF kommentieren seit Jahren die selben Personen. Es hat eher mit der Mentalität und dem mangelnden Engagement mit der eigenen Beschäftigung zu tun. Sprich: Pure Faulheit!

na du kleiner racker...

schon wieder auf die saturierten berichterstatter einprügeln...

Über österreichische Sportkommentatoren herziehen ist ein immer eine geeignete Strategie sich im Forum beliebt zu machen und viel Grün einzuheimsen.

Kann ich nachvollziehen, die selbstverherrlicher König und Polzer sind einfach schrecklich anzuhören.

Auf der anderen Seite interessiert es mich einen feuchten S... warum ein Ball nicht ins Tor geht (Unebenheiten auf dem Platz oder technischer Fehler?, was ändert das?), genauso wenig wie es mich interessiert warum Hirscher eingefädelt hat, ob es ein Schlag war oder weil er einfach zu viel riskiert hat, wenn interessierts?

Wenn du auf solcherart Analysen so abfährst dann müsstest du ja ein Fan von Thomas Sykora sein, er hat nur leider ein Riesenhändicap: er ist Österreicher!!

und weils grad so spaß macht:

wenn du mit dem orf kommentatoren team im bus unterwegs bist, und dich überholt ein schöner ferarri modena oder so mit 200+, dann ist die Meldung vom ORF-Typ vermutlich: "Das Auto war rot."

naja...

ich erinnere mich da grad an eine "Analyse" von Manfred Zsak. Zitat: "Ja, da hätt er flacher schießen müssen".
Das wars.
Das war die Wortspende des damaligen Teamchef-Assistenten (wenn ich das schreib wird mir immer noch schlecht) zu einer Szene, in der Spieler X (keine Ahnung mehr wer) ungefähr am 5er grad noch an den Ball kommt (mehr grätschend als laufend) und diesen eben nur mehr "von unten" erwischt, seinen Schwerpunkt nicht mehr über den Ball kriegt und ihn deshalb natürlich aus wenigen Metern relativ kläglich drüberhaut.
Natürlich muss Hr Zsak keinen Aufsatz zu der Szene schreiben, aber wenn der Moderator ihn fragt, erwarte ich mir vom "Experten" halt mehr als "hätte flacher schießen sollen".

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