Tiger Woods wieder ganz oben

  • Woods hält endlich wieder eine Siegestrophäe in Händen.
    foto: dapd/raoux

    Woods hält endlich wieder eine Siegestrophäe in Händen.

US-Amerikaner gewinnt nach Absturz und 923 Tagen Durststrecke wieder ein Golfturnier: "Pure Freude" beim ehe­maligen Weltranglistenersten

Orland - "Das war pure Freude. Der Sieg fühlt sich zwar nicht wie ein Major-Triumph an, aber er tut gut", sagte Tiger Woods, nachdem er seine sportliche Durststrecke nach 923 Tagen und 27 Turnieren ohne Sieg auf der US-Tour beendet hatte. Der 36-Jährige trumpfte in Orlando so überlegen auf wie zuletzt vor der privaten Krise mit Sexskandalen und Scheidung, gewann das "Arnold Palmer Invitational" mit 275 Schlägen.

Sein Flightpartner Graeme McDowell aus Nordirland lag als Zweiter bereits fünf Schläge zurück. Und war begeistert: "Es war großartig, in der ersten Reihe zu sitzen und zuzuschauen, wie der vielleicht Größte des Golfsports das tut, was er am besten kann: Turniere gewinnen." Dies hat Woods bislang reichlich getan. Auf der Tour war es sein 72. Erfolg. Damit liegt er nur noch einen hinter Legende Jack Nicklaus, den Woods auch bei den Major-Triumphen einholen möchte. Hier fehlen dem Kalifornier noch vier Erfolge, dann hätte er wie der "Golden Bear" 18 auf dem Konto.

Für Woods selbst kam der Sieg in Florida nicht überraschend. "Ich hatte zuletzt einige Turniere, bei denen ich zwischendurch vorn lag oder dicht dran war. Mein Spiel ist besser geworden", sagte er nach seinem siebten Erfolg im Bay Hill Club, mit dem er nach einer gut zehnmonatigen Abstinenz als Sechster wieder in die Top Ten der Weltrangliste zurückkehrte. Zuletzt war er am 16. Mai 2011 als Achter unter den besten zehn Spielern notiert. Vor seinem Absturz war er insgesamt 623 Wochen auf dem Thron gesessen, so lange wie kein anderer Golfprofi.

Auch gesundheitlich scheint bei Woods derzeit alles auf dem rechten Weg. Zuletzt hatte er erneut mit Problemen an der linken Achillessehne zu kämpfen, doch es handelte sich dabei nur um eine leichte Zerrung. An der gleichen Achillessehne hatte sich Woods bereits im vergangenen Jahr am dritten Tag des US Masters verletzt. Bei der Players Championship einen Monat später war er dann in Runde eins ausgestiegen und musste eine dreimonatige Pause einlegen

Das Timing seines jüngsten Erfolges ist perfekt. Nun reist Woods wieder als Favorit zum ersten Major der Saison, zum US Masters in Augusta, Georgia (5. bis 8. April). Eine bessere Publicity hätten sich die Veranstalter nicht wünschen können. (sid/red, DER STANDARD, 27.3. 2012)

Ergebnis "Arnold Palmer Invitational"-Golf-Turnier in Orlando (Florida): 1. Tiger Woods (USA) 275 Schläge (69/65/71/70) - 2. Graeme McDowell (NIR) 280 (72/63/71/74) - 3. Ian Poulter (ENG) 282 (71/69/68/74)

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