Langlebige Gebirgspflanzen trotzen dem Klimawandel

25. Februar 2012, 23:01
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Kombination von Langlebigkeit und kontinuierliche Rekrutierung von anpassungsfähigem Nachwuchs garantiert maximale Überlebensfähigkeit

Langsam wachsende Gebirgspflanzen können extrem alt werden und haben in der Vergangenheit beträchtliche Klimaschwankungen überlebt. So erreichen Individuen der alpinen Grasart Krummsegge ein rekordverdächtiges Höchstalter von beinahe 5.000 Jahren. Dies wiesen nun Wissenschafter am Botanischen Institut der Universität Basel mithilfe molekularer Fingerprints nach, wie sie in der Fachzeitschrift "Molecular Ecology" berichten.

Alpin-arktische Pflanzenarten haben sich an die besonderen Lebensbedingungen oberhalb der Baumgrenze oder in der Tundra angepasst. Solche klonalen Pflanzen vermehren sich sowohl ungeschlechtlich (durch vegetatives Wachstum) auch als geschlechtlich (durch die Bildung von Samen). Viele von ihnen wachsen extrem langsam und können große Klone bilden. Oft dominieren solche Arten die Pflanzengesellschaften in kalten Lebensräumen. Langlebigkeit kann maßgeblich zur Stabilität von Pflanzen gegen Klimaveränderungen beitragen. Außerdem spielt es für die langfristige Anpassungsfähigkeit eine Rolle, ob Populationen aus wenigen großen Klonen oder aus einer Vielzahl unterschiedlich alter Individuen bestehen.

Hohe genetische Vielfalt

Lucienne de Witte und Jürg Stöcklin von der Universität Basel haben mit sogenannten molekularen Fingerprints Populationen von vier wichtigen Gebirgspflanzenarten in den Alpen, den Karpaten und in Lappland untersucht. Damit können Pflanzenindividuen genetisch unterschieden werden. Die Forschenden wollten herausfinden, wie groß und wie alt diese Individuen sind und wie viel anpassungsfähiger Nachwuchs vorhanden ist. In allen Populationen fanden sie Individuen unterschiedlichster Größe - von wenigen Zentimetern bis zu 18 Metern - und ein geschätztes maximales Alter zwischen 500 und bis zu 4.900 Jahren. Trotz der erstaunlichen Langlebigkeit einzelner Individuen war die genetische Vielfalt immer hoch, und in allen Populationen dominierten eher kleinere, jüngere Individuen.

Die Ergebnisse sind bedeutsam, wenn man die Auswirkungen des aktuellen Klimawandels auf langlebige Pflanzen verstehen will. Offenbar haben klonale Gebirgspflanzen an ihrem Standort während Hunderten und Tausenden von Jahren überlebt, und dies trotz Temperaturschwankungen von mehreren Grad Celsius. Die Kombination von Langlebigkeit und einer kontinuierlichen Rekrutierung von anpassungsfähigem Nachwuchs garantiert eine maximale Überlebensfähigkeit dieser Pflanzen - zumindest solange der Klimawandel nicht so rasch stattfindet, wie es die extremsten Szenarien der Klimaforscher beschreiben. (red)

  • Von der Krummsegge dominierter Pflanzenbestand in den Schweizer Alpen. 
Durch systematische Beprobung und molekulare Fingerprints werden die 
Grösße von Klonen und indirekt ihr Alter analysiert .
    foto: l. de witte

    Von der Krummsegge dominierter Pflanzenbestand in den Schweizer Alpen. Durch systematische Beprobung und molekulare Fingerprints werden die Grösße von Klonen und indirekt ihr Alter analysiert .

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