Urtümliche Gliedertiere in tiefster Höhle der Erde entdeckt

22. Februar 2012, 16:18
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Russisch-spanisches Team fand Springschwänze in der Voronya-Höhle in fast zwei Kilometer Tiefe

Leiden - In Georgien haben Wissenschafter in einer rund zwei Kilometer tiefen Höhle Springschwänze entdeckt. So tief unter der Erde wurden nie zuvor derartige mit den Insekten verwandte Gliedertiere vorgefunden, erklärte das russisch-spanische Team.

Die Biologen identifizierten gleich vier neue Arten in der Krubera-Woronja-Höhle in der Schwarzmeerregion Abchasien. Rafael Jordana und Enrique Baquero von der Universität von Navarra in Pamplona (Spanien) präsentieren die Tiere im Journal "Terrestrial Arthropod Reviews".

Die nun entdeckten Springschwänze zeigen besondere Anpassungen an die dunkle, nährstoffarme Tiefe: So sind sie augenlos und haben einen extrem gut entwickelten chemischen Sinn. Eine der neuen Arten mit dem wissenschaftlichen Namen Plutomurus ortobalaganensis fand sich in einer Tiefe von 1.980 Metern. Damit ist das Tier das am tiefsten lebende Insekt, das bisher bekannt wurde.

Tiefste bekannte Höhle der Erde

Die Krubera-Woronja-Höhle ist mit einer Tiefe von mindestens 2.191 Metern die tiefste bekannte Höhle der Erde. Sie liegt in der von Georgien abtrünnigen Region Abchasien. Die Forscher hatten die Springschwänze bei einer Expedition im Sommer 2010 entdeckt.

An Land lebende Würmer und Bakterien sind schon aus größeren Tiefen bekannt: In den vergangenen Jahren fanden Forscher im Bohrwasser aus südafrikanischen Goldminen bereits Bakterien und winzige Fadenwürmer in mehr als drei Kilometern Tiefe. In den Meerestiefen leben zahlreiche Tiere in Regionen unter drei Kilometern. (APA, red)

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