Genkartoffel für Indien

12. Juni 2003, 10:56
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Kinder in öffentlichen Schulen sollen sie zu Mittag gratis erhalten - Kritik an "Propaganda-Maßnahme"

Neu Delhi - Innerhalb der nächsten sechs Monate könnte Indiens Bevölkerung um eine genetische Neuheit reicher sein. Wie BBC Online am Mittwoch berichtete, wollen Indiens Behörden eine genetisch veränderte Kartoffel zur Mittagsmahlzeit kostenlos an Kinder in öffentlichen Schulen verteilen. Laut Manju Sharma, Leiterin des Department of Biotechnology.in der indischen Regierung, könnte die Kartoffel u.a. durch ihren hohen Proteingehalt der Mangelernährung in der Bevölkerung entgegenwirken.

Durch die Gene der proteinreichen Amaranth-Pflanze enthält die neue Kartoffel drei Mal mehr Eiweiß als normale Sorten. Die Entwicklung der Gen-Kartoffel ist demnächst abgeschlossen. Danach sollen die Kartoffeln im Rahmen der bereits bestehenden kostenlosen Mittagsmahlzeiten in öffentlichen Schulen ausgegeben werden, so Sharma. Balvinder Singh Khalsi, Geschäftsführer bei Dupont, Indiens führendem Biotechnologie-Konzern, meint, es gäbe in Indien enormen Bedarf nach derartigen Projekten. "Wenn die Leute den Nutzen gentechnisch veränderter Pflanzen erkennen, werden die Bauern und die übrige Bevölkerung die neuen Technologien akzeptieren", so Khalsi. Die Macher der Gen-Kartoffel planen nun, Gentechnik auch für die Herstellung von proteinreichen Getreideflocken, Früchten oder Gemüse einzusetzen.

Kritiker wie Devinder Sharma sehen in dem Projekt eine Propaganda-Maßnahme, um gentechnisch veränderte Lebensmittel in Indien zu verbreiten. "Was das Land braucht und was es in Fülle hat, sind Hülsenfrüchte. Sie enthalten 20 bis 25 Prozent Eiweiß. Diese Kartoffeln enthalten 2,5 Prozent", rechtfertigt Sharma seine Kritik. Einige Umweltorganisationen sind auch der Meinung, die Biotechnologie-Konzerne hätten den Anbau gentechnisch veränderter Lebensmittel übertrieben. Umweltaktivistin Vandana Shiva: "Es hat keinen Sinn, permanent Gene zu importieren, den Artenreichtum zu zerstören und die Kontamination anderer Pflanzen mit gentechnisch verändertem Samen zuzulassen." (pte)

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