Trauerfeier für Whitney Houston

Ansichtssache
19. Februar 2012, 08:24

Newark   - Mit einer persönlichen, aber auch optimistischen Trauerfeier haben Familie, Freunde und auch viele Kollegen aus der Showbranche Abschied von Whitney Houston genommen. Bekannte Stars und unbekannte Freunde aus ihrer Kindheit gedachten am Samstag in der "New Hope"-Baptistenkirche in Newark bei New York der früheren "Queen of Pop", die eine Woche zuvor in Kalifornien gestorben war.

Kevin Costner hielt Rede

Gefasst, aber sichtlich gerührt, richtete sich Houstons ehemaliger Filmpartner Kevin Costner immer wieder direkt an die Familie und vor allem an Houstons Tochter Bobbi Kristina. Der Oscar-Preisträger erinnerte sich an seine Zusammenarbeit mit der Sängerin vor 20 Jahren bei dem Kinohit "Bodyguard": "Vor langer Zeit war ich dein Bodyguard, nun bist Du von uns gegangen." Er habe Whitney damals für die Rolle vorgeschlagen und sei zunächst auf Kritik und Zweifel gestoßen. "Sie war schwarz, es war ihre erste Rolle, die roten Flaggen gingen hoch." Doch Houston habe den Film zu einem Erfolg gemacht. "Sie war das süße Wunder Whitney." Und doch habe sie immer Zweifel an ihrem Können, an ihrer Schönheit und an der Liebe anderer gehabt, sagte Costner. "Dabei war sie nicht nur gut, sie war großartig. Sie war nicht nur schön, sie war so schön, wie eine Frau nur sein konnte."

Bei der Trauerfeier mischte sich auch immer wieder ein Lachen zwischen die Tränen der Anwesenden, die nicht nur trauern, sondern auch das Leben der Verstorbenen feiern wollten. "Wir sind hier, um unseren Verlust zu betrauern. Aber wir wollen auch ihr Leben feiern", sagte Newarks Bürgermeister Cory Booker zum Auftakt der Feier in der New-Hope-Kirche, in der Houstons blumenbedeckter Sarg stand.

Stevie Wonder und Alicia Keys sangen

Auf der Trauerfeier sang Stevie Wonder ein sehr persönliches Lied, ebenso Alicia Keys. Und in der Kirche sang der Gospelchor, mit dem Houston selbst als Kind aufgetreten war. Dies gehörte zu den bewegendsten aber auch mitreißendsten Momenten. In dem Chor hatte Houston als kleines Mädchen ihre ersten Auftritte. Im Alter von elf Jahren übernahm sie erstmals Solostücke.

Whitney Houstons Entdecker Clive Davis sagte: "Auf so eine Stimme wartet man sein ganzes Leben." Houston sei immer freundlich gewesen, nie arrogant. "Und Whitney liebte Musik. Whitney lebte Musik. Ohne ihr Gefühl, ohne ihr natürliches Genie wären wir ärmer gewesen. Und immer, wenn ich sie brauchte, war sie da. Sie war ein unendlich treuer Freund."

Aretha Franklin sagte ab

Dionne Warwick war gekommen, und auch Bobby Brown, Houstons umstrittener Ex-Mann, der lange als schlechter Einfluss auf die Sängerin galt. Absagen musste dagegen nach CNN-Informationen Houstons Patentante Aretha Franklin, die eigentlich auf der Trauerfeier singen sollte. Die Soul-Legende leide zu sehr unter dem Tod von Houston und fühle sich zu schwach, berichtete der US-Fernsehsender. Die Trauerfeier dauerte fast vier Stunden, an deren Ende erklang Whitney Houstons Hit "I Will Always Love You".

Die Umgebung um die Kirche war von der Polizei in einem Umkreis von Hunderten Metern abgesperrt worden. Beamte auf Pferden patrouillierten in der Straße. Vor dem Gotteshaus stand ein blinkendes Leuchtschild, das mit lila Buchstaben an die Sängerin erinnerte. "Whitney Houston 1963-2012", war darauf zu lesen, und "We will always love you" in Anlehnung an Houstons Welthit. Zahlreiche Beileidskarten waren an den Gittern der roten Backsteinkirche befestigt, viele mit Luftballons in Herzform. Auf dem Boden standen brennende Kerzen, einige Verehrer legten Blumen und Stoffbären nieder. Einen Blick auf die prominenten Gäste hatten sie nur von Ferne.

Beerdigung im engsten Familienkreis

 Houston wurde dann am Sonntag auf dem Fairview-Friedhof in Westfield im US-Staat New Jersey beerdigt - neben dem Grab  ihres Vaters, der 2003 gestorben war. Die Beerdigung fand streng abgeschirmt im engsten Familienkreis statt. Nach Angaben von  CCN hatten sich auch hier Menschenmengen vor dem Friedhof versammelt, um Houston die letzte Ehre zu erweisen.  (APA)

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Stevie Wonder betritt die New Hope Baptist Church.

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Houstons Ex-Mann Bobby Brown.

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Chris Christie, Gouverneur von New Jersey.

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