Wenger kampfeslustig: "Saison noch nicht vorbei"

17. Februar 2012, 14:43
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Arsenal muss nach CL-Debakel in Sunderland letzte Chance auf Titel wahren - Auch Chelsea gegen Birmingham unter Druck

London - Die in der Liga dominanten Teams aus Manchester haben sich bereits verabschiedet, damit wird der FA-Cup zur Chance für die zu kurz Gekommenen. So ist etwa Arsenal, den nach dem 0:4 beim AC Milan in der Champions League das Ausscheiden gewiss ist, am Samstag in der fünften Runde bei Sunderland auf Wiedergutmachung aus. Vizemeister Chelsea empfängt in einem weiteren Duell zweier Premier-League-Clubs Birmingham City.

In der Liga kämpfen Arsenal und Chelsea hinter dem Stadtrivalen Tottenham nur um Rang vier, der aber immerhing noch zur Champions-League-Qualifikation berechtigt. "Unsere Saison ist noch nicht vorbei", betonte Arsenal-Trainer Arsene Wenger. "Wir haben eine gute Chance, zu zeigen, dass wir Charakter und mentale Stärke haben." Auf einen Titel warten die Londoner seit 2005, damals hatte Arsenal im FA-Cup-Finale im Elfmeterschießen Manchester United bezwungen. Nicht mehr zur Verfügung steht Wenger Thierry Henry, der am Donnerstag nach dem Ende seines Gastspiels zurück zu RB New York reiste.

Für Chelsea ist der Cup auch die Generalprobe für das Champions-League-Hinspiel am Dienstag beim SSC Napoli. Die Blues sind bereits im Achtelfinale Englands wohl letzte Hoffnung des Bewerbs. Trainer Andre Villas Boas steht allerdings unter Druck, sollen doch nicht mehr alle seiner Spieler bedingungslos hinter ihm stehen. "Es wäre extrem wichtig für uns, wenn wir das Viertelfinale erreichen", meinte also der Portugiese, dem Didier Drogba nach der Rückkehr vom Afrika-Cup wieder zur Verfügung steht.

Tottenham gastiert am Sonntag beim Drittligisten Stevenage Borough, Liverpool empfängt nach dem Aufstieg gegen Meister Manchester United den Zweitligisten Brighton & Hove Albion. Die Österreicher-Klubs West Bromwich Albion (Paul Scharner) und Aston Villa (Andreas Weimann) sind im ältesten Cupbewerb der Welt nicht mehr vertreten. (APA/red)

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