Ursache für "Plötzlichen unerklärlichen Tod" entlarvt

9. Februar 2012, 20:27
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Aminosäuren bestätigen bisherige Vermutung, wonach der Pilz Trogia venenata über 260 Menschen im chinesischen Yunnan getötet hat

In den vergangenen 30 Jahren verstarben über 260 eigentlich kerngesunde Menschen in der Provinz Yunnan im Südwesten Chinas plötzlich und ohne jeden erkennbaren Grund. Das Phänomen wurde als "Sudden Unexplained Death" - also "Plötzlicher unerklärlicher Tod" - bezeichnet und trat meist zeitlich und örtlich gehäuft während der Regenzeit von Juni bis August in Orten zwischen 1800 und 2400 Meter oberhalb des Meeresspiegels auf. Bereits seit längerem haben Experten einen Pilz in Verdacht, der für die Todesfälle verantwortlich sein könnte. Nun haben Forscher aus Peking weitere Belege für diese Hypothese gefunden. In der Zeitschrift "Angewandte Chemie" stellen die Wissenschafter zwei ungewöhnliche toxische Aminosäuren vor, die sie in Extrakten der Pilze identifizieren konnten.

Epidemiologisch Studien ließen bereits 2005 vermuten, dass das Sammeln von Pilzen ein Risikofaktor sein könnte, spätere Studien erhärteten dann den Verdacht, dass der Verzehr einer zuvor noch nicht beschriebenen Pilzart, die das Forscherteam nach ihrem Entdecker Trogia venenata Zhu L. Yang nannte, für die Todesfälle verantwortlich sei.

Giftige Aminosäuren

Die Wissenschafter vom Kunming-Institut für Botanik und der chinesischen Gesundheitsbehörde haben nun drei toxische Verbindungen aus den Fruchtkörpern dieser Pilze isoliert und charakterisiert, um die Hypothese weiter zu belegen. Es handelt sich dabei um eine bereits bekannte Aminosäure, γ-Guanidinobuttersäure, sowie zwei bisher noch nicht beschriebene ungewöhnliche toxische Aminosäuren.

Dazu wurde ein Rohextrakt der Pilze per Flüssigchromatographie aufgetrennt und die toxischen Aminosäuren isoliert. Durch verschiedene spektroskopische Verfahren wurde ihre Struktur identifiziert, die Verbindungen im Labor nachgebaut und mit den natürlichen Verbindungen verglichen. Beiden neu entdeckten Aminosäuren gemein ist eine endständige Ethinylgruppe, d.h. eine Dreifachbindung zwischen zwei Kohlenstoffatomen.

Gift im Blut eines "Sudden Unexplained Death"-Opfers

In Versuchen mit Mäusen wurde die Toxizität der beiden Aminosäuren nachgewiesen. Außerdem analysierten die Wissenschafter Blut eines am "Sudden Unexplained Death" Verstorbenen und wiesen dabei eine der giftigen Pilz-Aminosäuren nach.

Alle bisherigen Beobachtungen sprechen dafür, dass der Pilz Trogia venenata tatsächlich die Ursache für die unerklärlichen Todesfälle ist. Eine Kampagne zur Warnung der Einwohner von Yunnan vor dem Verzehr der giftigen Pilze verlief denn auch erfolgreich: 2010 und 2011 wurden keine weiteren Fälle von "Sudden Unexplained Death" mehr verzeichnet. (red)

  • Zwei bislang unbekannte toxische Aminosäuren und die bekannte toxische Aminosäure γ-Guanidinobuttersäure führten in China vermutlich zu mehr als 260 Todesfällen.
    foto: wiley-vch

    Zwei bislang unbekannte toxische Aminosäuren und die bekannte toxische Aminosäure γ-Guanidinobuttersäure führten in China vermutlich zu mehr als 260 Todesfällen.

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