Zwerggalaxie verschlingt noch kleinere Galaxie

8. Februar 2012, 20:35
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Beobachtung zweier Forschergruppen ist "ein wichtiges Puzzlestück der Galaxienentwicklung"

London/Heidelberg - Astronomen haben erstmals eine Zwerggalaxie erspäht, die eine andere Zwerggalaxie verschlingt. Die Beobachtung vervollständigt das Bild der Galaxienentwicklung im Kosmos, wie das Max-Planck-Institut für Astronomie (MPIA) in Heidelberg in einer Mitteilung betonte. Bisher sei ein solcher galaktischer Kannibalismus nur bei großen Sternensystemen beispielsweise vom Kaliber unserer Milchstraße beobachtet worden.

Das kosmische Drama, das zwei Forschergruppen unabhängig voneinander in den Fachblättern "Nature" und "Astrophysical Journal Letters" beschreiben, spielt sich in 12,4 Millionen Lichtjahren Entfernung im Sternbild Jagdhunde ab. Dort verleibt sich die Zwerggalaxie mit der Katalognummer NGC 4449 einen noch kleineren, erstmals 2007 beobachteten Begleiter ein.

Der gängigen Vorstellung zufolge bilden sich große Galaxien aus der Verschmelzung zahlreicher kleinerer. Unklar ist jedoch, ob sich auch Zwerggalaxien bereits auf diese Weise bilden oder ob sie direkt aus intergalaktischem Gas entstehen.

Puzzlestück gefunden

"Die Modelle sagen vorher, dass Zwerge andere Zwerge verschlingen sollten", erläuterte der Forschungsleiter einer der beiden Gruppen, David Martínez-Delgado, in der MPIA-Mitteilung. "Jetzt haben wir eine solche Mahlzeit erstmals direkt beobachten können und so ein wichtiges Puzzlestück der Galaxienentwicklung gefunden."

Die Form der Begleitergalaxie zeigt, dass sie mit dem größeren Partner in Kontakt getreten ist und durch dessen Schwerkraft angeknabbert wurde. Die Wissenschafter hoffen, weitere Zwerggalaxie-Kannibalen aufzuspüren. MPIA-Astronomin Michelle Collins betonte: "Jetzt, wo wir wissen, wie eine halbverdaute Zwerggalaxie aussieht, sollten wir in der Lage sein, weitere Beispiele für Zwerge zu finden, die andere Zwerge verschlingen." (APA/red)


Abstract
Nature: A tidally distorted dwarf galaxy near NGC 4449

Link
Astrophysical Journal Letters (Artikel der Gruppe von Martínez-Delgado in Druck)

  • Die Zwerggalaxie NGC 4449 links oben verschlingt die noch kleinere Galaxie rechts unten.
    bild: r. j. gabany (bbo)/d. martínez-delgado (mpia)

    Die Zwerggalaxie NGC 4449 links oben verschlingt die noch kleinere Galaxie rechts unten.

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