Ex-Weltmeister Kimi Räikkönen kehrt zurück

29. November 2011, 09:53
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Finne steigt ab 2012 bei Lotus ein, er unterschrieb einen Vertrag für zwei Jahre

Enstone/Helsinki - Ex-Weltmeister Kimi Räikkönen kehrt 2012 in die Formel 1 zurück. Der 32-jährige Finne erhielt einen Zweijahresvertrag bei Lotus-Renault. Das gab der Rennstall am Dienstag bekannt. Räikkönen hatte sich nach der Saison 2009 aus der Königsklasse verabschiedet und war in den beiden vergangenen Jahren in der Rallye-WM gefahren. Zuletzt war der F1-Weltmeister von 2007 beim Konkurrenzteam Williams im Gespräch.

Räikkönen ersetzt den Polen Robert Kubica, der die gesamte abgelaufene Saison nach einem schweren Rallye-Unfall im Februar verpasst hat. Kubicas Vertrag läuft mit Jahresende aus. Laut Lotus-Renault sei der 26-Jährigen für den Saisonstart 2012 noch nicht fit genug. Mit Räikkönen soll der Rennstall aus Enstone in England, der ab der kommenden Saison unter dem Namen der Traditionsmarke Lotus firmiert, einen Schritt nach vorne machen.

"Ich freue mich darauf, eine wichtige Rolle dabei zu spielen, das Team in der Startaufstellung ganz nach vorne zu bringen", erklärte Räikkönen in einem Statement auf der Lotus-Renault-Website. "Ich bin hocherfreut, nach zwei Jahren Pause in die Formel 1 zurückzukehren. Meine Zeit in der Rallye-WM war eine nützliche Phase meiner Fahrerkarriere. Aber ich kann nicht leugnen, dass mein Hunger auf die F1 zuletzt überwältigend geworden ist."

Räikkönen hatte Ferrari 2007 in einem packenden Finale gegen das damalige McLaren-Duo Lewis Hamilton und Fernando Alonso den bisher einzigen WM-Titel seit dem Abgang von Rekordweltmeister Michael Schumacher beschert. Davor war der Finne auch für Sauber (2001) und McLaren (2002-2006) gefahren. Räikkönen hat auf seiner F1-Visitenkarte 18 Siege, 62 Podestplätze und 16 Pole Positions stehen. Neben seinem WM-Titel war er auch zweimal Vizeweltmeister.

Bis zuletzt galt Williams als wahrscheinlichste Option für ein Räikkönen-Comeback. Das Traditionsteam dürfte das zweite Cockpit neben dem Venezolaner Pastor Maldonado noch nicht vergeben haben. Dieses hatte zuletzt Routinier Rubens Barrichello bekleidet. Der Brasilianer, der die meisten GP-Starts aller F1-Piloten vorzuweisen hat, zeigte sich bei seinem Heimrennen am Wochenende in Interlagos zuversichtlich, auch 2012 in der Königsklasse vertreten zu sein.

Lotus-Renault bestritt die abgelaufene Saison mit dem Russen Witali Petrow und dem Brasilianer Bruno Senna, der zur Saisonhälfte den Deutschen Nick Heidfeld ersetzt hatte. Heidfeld wiederum war für den im Februar schwer verletzten Kubica eingesprungen. Für die kommende Saison ist neben Petrow und Senna für das zweite Cockpit auch Romain Grosjean ein Thema. Der 25-jährige Franko-Schweizer wurde 2011 Meister in der GP2-Serie. (APA/Reuters)

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    Kimi Räikkönen im neuen Outfit.

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