Medizinische Premiere: Luftröhre aus Stammzellen rettete Krebspatienten

24. November 2011, 12:52
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Gerüst wurde mit Zellen "bestückt", reifte im Bioreaktor heran und wurde anschließend implantiert

London/Stockholm - Im vergangenen Juni wurde einem Krebspatienten eine maßgeschneiderte Luftröhre eingesetzt, heute lebt er durch diesen Eingriff wieder ein weitgehend normales Leben. Der Mann schreibe an seiner Doktorarbeit, berichtet das Chirurgenteam des Karolinska Universitätskrankenhauses in Stockholm im britischen Fachjournal "Lancet". Die mit Hilfe von Stammzellen produzierte Luftröhre habe dem zuvor sterbenskranken Eritreer zudem ermöglicht, seinen mittlerweile sieben Monate alten jüngsten Sohn kennenzulernen. Die Familie lebe mittlerweile in Island.

Der 36-Jährige hatte an einem fortgeschrittenen Speiseröhrentumor gelitten, der trotz intensiver Strahlentherapie auf Golfballgröße angewachsen war und zunehmend die Luftröhre blockierte. Eine Transplantation war die letzte Option.

36 Stunden im Bioreaktor

Da kein passendes Spenderorgan zur Verfügung stand, formten schwedische Mediziner ein synthetisches Luftröhrengerüst, bestückten es mit Stammzellen des Patienten und ließen das Produkt in einem speziellen Bioreaktor 36 Stunden lang heranwachsen. Dieses Labororgan verpflanzten sie dann nach Entfernung des Tumors in einer zwölfstündigen Operation. Die Prozedur sei erstmals in der Medizingeschichte geglückt, hatte das Karolinska-Institut (KI) mitgeteilt.

Der Mann sei nach einem Monat im Krankenhaus und einem Monat Rehabilitation nach Hause entlassen worden, berichtete das britisch-schwedische Team um Paolo Macchiarini. Unter seiner Leitung waren zuvor anderen Patienten bereits Luftröhren toter Spender verpflanzt worden, die von Spenderzellen befreit und mit patienteneigenen Stammzellen besiedelt worden waren. Die Besiedelung mit eigenen Stammzellen soll verhindern, dass das Organ vom Immunsystem abgestoßen wird.

Tissue Engineering

Mit dieser Technik des "Tissue Engineering" (Gewebezüchtung) hoffen Forscher, neue Behandlungsmöglichkeiten zu eröffnen. Insbesondere für Patienten im Kindesalter könne dies ein großer Vorteil sein, betonen die Mediziner, da für sie kaum Spenderluftröhren zur Verfügung stünden.

Erst vor kurzem sei einem zweiten Krebspatienten, einem 30 Jahre alten US-Amerikaner, eine mit Stammzellen besiedelte künstliche Luftröhre eingepflanzt worden, berichtet das Team in "Lancet". Die Röhre sei aus speziellen Nanofasern gefertigt und der Ansatz so weiter verfeinert worden.

In einem Begleitkommentar geben Mediziner aus Boston zu bedenken, dass sich in den kommenden Jahre erst noch der langfristige Erfolg der maßgeschneiderten Implantate zeigen müsse. Erst dann dürfe eine breitere klinische Anwendung beginnen, fordern Harald Ott vom Massachusetts General Hospital und Douglas Mathisen von der Harvard Medical School. Die Suche nach dem idealen Material und den idealen Bedingungen laufe weiter. (APA, red)

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