WM-Showdown in Wales

9. November 2011, 13:53
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Loeb will achten Titel, Hirvonen ersten

Llandudno/Wales - Sebastian Loeb peilt in der Rallye-Weltmeisterschaft seinen vierten Titel in Serie an. Vor dem 13. und damit abschließenden Rennen im diesjährigen WM-Kalender in Wales liegt der Franzose acht Zähler vor seinem schärfsten Widersacher, dem Finnen Mikko Hirvonen. Für Citroen-Pilot Loeb wäre es bereits der achte Titelgewinn. Der Startschuss auf der Insel erfolgt am Donnerstag in Llandudno, der Zieleinlauf geht nach 353,53 km in 23 Spezialprüfungen Sonntag in Cardiff über die Bühne.

Bereits 2009 lautete in Großbritannien das Duell Hirvonen gegen Loeb. Der für Ford fahrende Finne war mit einem Punkt Vorsprung nach Cardiff gereist und musste sich drei Tage später um einen Zähler geschlagen geben. Will Hirvonen zwei Jahre später zum ersten Mal Weltmeister werden, muss er wenn möglich gewinnen oder auf Zusatzpunkte in der abschließenden Power Stage hoffen.

"Aufgrund der sieben Punkte zwischen Sieg und Platz zwei und den drei Zählern für die Bestzeit in der Power Stage ist die Ausgangslage für mich nicht beruhigend. Mein Rennen wird davon abhängen, wie Mikko fährt", erklärte Loeb vor dem Showdown. Zuletzt holte sich der aktuelle Champion mit dem Sieg in Katalonien die alleinige Führung und warf dabei auch Stallgefährte Sebastien Ogier aus dem WM-Rennen. Dies könnte in Wales entscheidend sein.

Während Konstrukteurs-Weltmeister Citroen bisher auf eine Stallorder verzichtet hat, ist Hirvonen bei Ford klare Nummer eins vor seinem Landsmann Jari-Matti Latvala. Ogier wird nun ebenfalls für seinen französischen Teamkollegen fahren. "Seb ist Meister seines eigenen Schicksals. Aber wenn gewisse Umstände eintreffen, werde ich alles tun, um ihm zu helfen", meinte Ogier. Für Hirvonen ist hingegen alles klar: "Mein einziges Ziel muss sein, die Rallye zu gewinnen." (APA/AFP)

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