In zehn Jahren über 1.000 unbekannte Arten entdeckt

28. Juni 2011, 12:22
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Neuer WWF-Bericht stellt Vielfalt auf der Insel im Pazifischen Feuerring vor

Manila - Ein Frosch mit Vampirzähnen, eine blinde Schlange und ein stumpfflossiger Delfin mit abgerundetem Kopf - auf der Insel Neuguinea sind in zehn Jahren mehr als tausend bisher unbekannte Tier- und Pflanzenarten entdeckt worden. Laut einem am Montag veröffentlichten Bericht der Umweltschutzorganisation WWF wurden damit zwischen 1998 und 2008 im Schnitt zwei neue Arten pro Woche entdeckt. Der WWF mahnte eindringlich zum Schutz des Lebensraums der Tiere.

Die zwischen Indonesien und Papua-Neuguinea aufgeteilte Insel, auf der sich eines der größten Regenwaldgebiete der Welt befindet, gehöre zu den Regionen mit der reichsten Biodiversität weltweit, erklärte der WWF. Obwohl die zweitgrößte Insel der Welt nur 0,5 Prozent der Landmasse der Erde ausmache, lebten dort bis zu acht Prozent aller weltweit bekannten Tierarten. Zu ihnen gehören unter anderem der mit einer Flügelspannweite von 30 Zentimetern größte Schmetterling der Welt sowie Riesenratten, die bis zu einem Meter groß werden können.

Die neu entdeckten Arten

Unter den 1.060 neu entdeckten Spezies waren laut WWF zwölf Säugetiere, 218 Pflanzenarten (darunter fast 100 Orchideen), 43 Reptilien, 71 Fische (darunter ein sehr seltener Flusshai), 134 Amphibien, 580 wirbellose Tiere sowie zwei Vogelarten. Einen der Frösche benannten die Forscher wegen seiner seltsamen rot-schwarz gesprenkelten Augen Litoria sauroni - in Anlehnung an Sauron, die böse Macht in Tolkiens Saga "Herr der Ringe". Ein ebenfalls neu entdeckter Artgenosse misst im ausgewachsenen Zustand einen Zentimeter, ein dritter fällt durch seine scharfen, vampirartigen Zähne auf. Auf der Liste der bisher unbekannten Spezies steht auch die harmloseste Schlange der Welt: Sie ist 14 Zentimeter lang, blind und kann weder beißen noch Gift absondern.

Zu den spektakulärsten Entdeckungen gehörte der stumpfflossige Delfin, der im Jahr 2005 erstmals in den flachen Gewässern vor den Flussmündungen der Insel beobachtet wurde. Laut WWF war es das erste Mal seit 30 Jahren, dass eine bislang unbekannte Delfinart entdeckt wurde.

Es sei noch mit zahlreichen weiteren Entdeckungen zu rechnen, erklärte der WWF, warnte aber zugleich vor den Gefahren für den Lebensraum der Tiere. Der Regenwald auf Neuguinea werde mit "alarmierender" Geschwindigkeit zerstört. (APA/red)


Link
WWF: Final Frontier: Newly discovered species of New Guinea (1998 - 2008) (der Bericht als pdf-Datei, mit einer genauen Auflistung aller neu entdeckten und wissenschaftlich bestätigten Arten am Ende)

  • Die neu entdeckte Delfinart (Orcalla Heinsohni)
    foto: wwf/guido j. parra

    Die neu entdeckte Delfinart (Orcalla Heinsohni)

  • Eine der sieben, bisher unbekannten Regenbogenfischarten (Chilatherina Alleni)
    foto: wwf/g. r. allen

    Eine der sieben, bisher unbekannten Regenbogenfischarten (Chilatherina Alleni)

  • Auf winzigen Inseln vor der Halbinsel Vogelkop wurden drei bisher unbekannte Waran-Arten entdeckt. Varanus macraei hat eine faszinierende Zeichnung und kann bis zu einen Meter lang werden.
    foto: wwf/lutz obelgonner

    Auf winzigen Inseln vor der Halbinsel Vogelkop wurden drei bisher unbekannte Waran-Arten entdeckt. Varanus macraei hat eine faszinierende Zeichnung und kann bis zu einen Meter lang werden.

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