Bienen für Experiment in unbekannter Gegend ausgesetzt

23. Mai 2011, 12:21
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Forscher wollten Erinnerungsvermögen und Orientierungssinn der Tiere testen

Canberra/Würzburg - "Es ist faszinierend zu sehen, dass die Honigbiene mit ihrem Gehirn, das gerade mal so groß ist wie ein Samenkorn, so viele Informationen speichern kann." So fasst Mario Pahl von der Universität Würzburg das Ergebnis eines Experiments zusammen, mit dem getestet werden sollte, wie gut sich Honigbienen in einer ihnen unbekannten Gegend zurechtfinden und zu ihrem heimatlichen Stock zurückfinden können. 

Um sich nicht verirren, orientieren sich Honigbienen an einer Reihe von Merkmalen, beispielsweise am Stand der Sonne, an der Schwingungsebene polarisierten Lichts, an bestimmten Kennzeichen in der Landschaft und an der zurückgelegten Entfernung. Diese Informationen können sie auch mit Hilfe des Schwänzel-Tanzes an ihre Kollegen weitergeben. Doch funktioniert dies auch, wenn Bienen gewissermaßen entführt und an einem Ort ausgesetzt werden, den sie nicht selbst angeflogen haben? Dieser Frage gingen Forscher der Universitäten Canberra und Würzburg mit einem Experiment nach. Über ihre Arbeit berichten sie im Fachmagazin "Plos ONE".

Das Experiment

Für das Experiment, durchgeführt im Südosten Australiens, fingen die Wissenschafter Nektarsammlerinnen direkt nach Erreichen des Stocks ab und setzten sie in eine Schachtel. Anschließend transportierten sie die Schachteln an ausgewählte Punkte nördlich, südlich, westlich und östlich des Bienenstocks und ließen die Tiere in Entfernungen zwischen mehreren hundert Metern und 13 Kilometern frei. "Durch das Fangen der Tiere nach ihrer Rückkehr am Stockeingang haben wir das Navigationssystem der Bienen sozusagen auf Null gesetzt. Sie verfügten nach dem Transport über keinerlei Richtungs- oder Entfernungsinformationen in Bezug auf ihren Bienenstock. So stellten wir sicher, dass sie sich auf bereits vorhandenes Wissen über die Landschaft verlassen mussten ", erklärt Pahl. Erschwerend kam hinzu, dass an manchen Stellen Berge den Blick in Richtung Bienenstock blockierten.

Ob es die ausgesetzten Tiere zurück in den Stock schaffen und wie lange sie dafür brauchen, haben die Forscher mit mikrotechnischer Hilfe erfasst: "Jede Biene erhielt von uns einen winzig kleinen Chip auf den Brustkorb, der mit einer individuellen Kennung versehen war", sagt Pahl. Ein Empfänger am Einflugloch des Bienenstocks konnte so die exakte Ankunftszeit jedes einzelnen Exemplars festhalten - auch solcher Tiere, die erst nach Tagen wieder zurück gefunden hatten.

Das Ergebnis

"Bienen, die aus dem Osten kamen, erreichten den Bienenstock deutlich schneller als Tiere, die wir im Norden, Süden und Westen freigelassen hatten", fasst Pahl das Ergebnis der Experimente zusammen. Und: "Wenn wir die Bienen mehr als sieben Kilometer entfernt freiließen, fanden nur die Bienen aus dem Osten erfolgreich nach Hause zurück." Den Grund dafür sehen die Forscher aber nicht in der Himmelsrichtung an sich, sondern in der speziellen Topografie der Region, in der der Versuch durchgeführt wurde: Die Tiere, die von Osten aus ihren Heimflug starten mussten, konnten einen bestimmten Berg - den Black Mountain - aus einem ihnen vertrauten Blickwinkel sehen. Damit verfügten sie im Unterschied zu ihren Konkurrenten über die wichtige Information, in welche Richtung der Bienenstock zu finden war.

Was die Wissenschafter darüber hinaus faszinierte: Manche Bienen waren zwei bis drei Tage unterwegs, bis der Empfänger am Einflugloch ihre Rückkehr registrierte. Das spricht dafür, dass sie in der Lage sind, Informationen über den Weg und das Gelände auch über einen längeren Zeitraum hinweg zu behalten. (red)

  • Von riesigen bleichhäutigen Aliens entführt und mit einem Chip (oben am Brustsegment erkennbar) versehen: Diese Honigbiene wurde in einer 
Entfernung von drei Kilometern von ihrem Stock freigelassen.
    foto: mario pahl
    Von riesigen bleichhäutigen Aliens entführt und mit einem Chip (oben am Brustsegment erkennbar) versehen: Diese Honigbiene wurde in einer Entfernung von drei Kilometern von ihrem Stock freigelassen.
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