Heilkraft im Heu suchen

  • Heu hat einen Effekt auf das Immunsystem, vermuten Wissenschaftler. Im Fokus: Arabinoglactan, ein Polysaccarid-(Zucker)-Molekül
    foto: apa/jens büttner

    Heu hat einen Effekt auf das Immunsystem, vermuten Wissenschaftler. Im Fokus: Arabinoglactan, ein Polysaccarid-(Zucker)-Molekül

Wissenschaftler finden im "Bauernhof-Effekt" neue Ansätze für die Erforschung potentieller Wirkstoffe gegen Allergien - Ein Überblick

Die Qual ist längst zur Volksseuche geworden. Geschätzte 1,6 Millionen Österreicher leiden alljährlich unter Heuschnupfen, in Fachkreisen auch Pollinose genannt. Von den Fünfzigern bis etwa zur Jahrtausendwende ist die Zahl der Betroffenen stark gestiegen, erklärt die Allergologin Erika von Mutius vom Universitätsklinikum München gegenüber dem Standard. "In den reichen westlichen Ländern ist ein Plateau erreicht, in Entwicklungsländern dagegen nimmt Heuschnupfen weiter zu."

Man kann das Leiden behandeln. Es gibt vielerlei Mittel zur Symptomlinderung, und auch mit Desensibilisierungs-Therapien werden gewisse Erfolge erzielt, doch viel wünschenswerter wäre natürlich eine wirksame Form der Prophylaxe, praktisch wie eine Schutzimpfung. Weltweit suchen Forscher nach einer solchen Lösung - bislang leider ohne durchschlagenden Erfolg.

Im vergangenen Jahrzehnt ist Rohmilch immer wieder als mögliches Mittel zur Allergie-Abwehr im Gespräch gewesen. Der Hintergrund: Mehrere Untersuchungen haben gezeigt, dass Kinder und Jugendliche, die regelmäßig unbehandelte Kuhmilch trinken, deutlich seltener unter allergischen Krankheiten wie Heuschnupfen leiden, als ihre Supermarktware konsumierenden Altersgenossen dies tun. Der Effekt tritt womöglich sogar dann ein, wenn die Mütter während der Schwangerschaft Rohmilch oder daraus hergestellter Butter verzehren.

Worauf die Schutzwirkung basiert, ist noch unklar. Erika von Mutius und ihre Kollegin Charlotte Braun-Fahrländer von der Universität Basel haben die bisher vorliegenden Studienergebnisse verglichen und analysiert (vgl. Clinical and Experimental Allergy, Bd. 41, S. 29). Als potenzielle Wirkstoffe kämen unter anderem Milchserum-Proteine wie Lactoferrin und die Cytokine infrage. Sie haben einen regulierenden Einfluss auf das Immunsystem. Die Molekularstruktur solcher Eiweißsubstanzen wird bei starkem Erhitzen zerstört.

Für den sogenannten Bauernhof-Effekt, die geringere Allergie-Anfälligkeit von Kindern aus Bauernfamilien, könnte das Trinken von Rohmilch eine wichtige Rolle spielen. Von Mutius rät trotzdem dringend davon ab. "Es ist zu gefährlich." Unbehandelte Milch kann Krankheitserreger enthalten. Laut von Mutius geht die größte Bedrohung von enterohepatischen Kolibakterien aus. Sie befallen die inneren Organe. "Das führt dazu, dass Kinder auf die Intensivstation und zur Dialyse müssen", warnt die Medizinerin. Erst wenn man es schafft, das "aktive Prinzip" des Schutzes durch Rohmilch zu erkennen, könne es vielleicht gelingen, daraus sichere Medikamente herzustellen.

Der Stoff in Stängeln

Es gibt allerdings noch einen weiteren Ansatz zur Entwicklung von Allergie vorbeugenden Mitteln, der ebenfalls auf der Erforschung des Bauernhof-Effekts basiert. Der Stoff der Zukunft könnte Arabinogalactan heißen. Diese komplex gebaute Polysaccharid-(Zucker)-Moleküle finden sich in vielen verschiedenen Pflanzenspezies, in deren Pollen, Stängeln und Blättern. Auch Gräser der Arten Alopecurus pratensis und Holcus lanatus enthalten hohe Arabinogalactan-Konzentrationen, wie Erika von Mutius zusammen mit Wissenschaftern der Ruhr-Universität Bochum und des Forschungszentrums Borstel herausfand. Das Faszinierende daran: Solche Gräser werden auf traditionell wirtschaftenden Bauernhöfen in großen Mengen als Heu getrocknet, gelagert und verfüttert.

Laut Untersuchungen des deutschen Forscherteams enthält Stallstaub bis zu 13 Prozent Arabinogalactan. Die Experten testeten die Wirkung des Polysaccharids auf Mäusen und stellten begeistert fest, dass die Nager nach regelmäßigem Einatmen eines Arabinogalactan-Präparats oder Grasextrakts eine Art Schutz gegen allergische Reaktionen ent-wickelten (vgl. Journal of Allergy and Clinical Immunology, Bd. 126, S. 648). Dieser Effekt blieb jedoch aus, wenn die Tiere mit Arabinogalactan aus Lärchenholz oder Akazienharz behandelt wurden. Wahrscheinlich haben diese Varianten eine etwas andere Mole- kularstruktur, wodurch das Immunsystem nicht derart darauf reagiert.

Die Entdeckung lässt eine interessante Vermutung zu. Wenn Bauernkinder in Ställen und Heulagern spielen, atmen sie dabei zweifellos große Mengen Gräser-Arabinogalactan ein. Und sollte das menschliche Immunsystem darauf so reagieren wie das der Mäuse, dann käme so ein antiallergischer Schutz zustande. Enthält das Heu selbst also den Impfstoff gegen Heuschnupfen, ist dies das Geheimnis des Bauernhof-Effekts? "Es ist möglicherweise einer der Faktoren, aber gewiss nicht der einzige", meint von Mutius.

Immunsystem ankurbeln

Über welchen Mechanismus der Gräserbaustoff allergische Reaktionen hemmen kann, ist noch nicht ausreichend geklärt. Den Untersuchungen nach scheint Arabinogalactan aber die Produktion von Interleukin(IL)-10 durch die dendritischen Zellen anzukurbeln. IL-10 spielt im Immunsystem eine wichtige Rolle. Es aktiviert regulierende T-Zellen und hilft so, die Bildung von Allergien zu unterdrücken.

Vielleicht lässt sich die heilsame Wirkung von Heu zukünftig auch für Stadtkinder nutzbar machen. Zwei von Erika von Mutius' Kollegen haben inzwischen eine eigene Pharmafirma mit dem Namen Protectimmun gegründet. Diese versucht nun, den Einsatz von Arabinogalactan für therapeutische Zwecke weiterzuentwickeln. Mit Präparaten wäre allerdings erst in einigen Jahren zu rechnen - frühestens. (Kurt de Swaaf, DER STANDARD Printausgabe, 02.05.2011)

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13 Postings
Gab mal das Heubad auf der Wiese

in Priglitz. Da wurden Heukuren angeboten, war ganz angenehm.

und was macht an, wenn man gegen heu selber allergisch ist? da geht man ja vorher ein.

Ich kenne eine Graskur, ...

... da wird einem immer schwindelig und man entwickelt eine riesigen Appetit.

O ja....

Warum muß ich jetzt an "the green, green grass of home" denken?
;-)

Wirkung auf das Immunsystem und was nun ?

Dürfen diese Heubäder, von denen Sie schreiben, dass sie einen Effekt auf das Immunsystem haben, seit 1.Mai 2011, an dem die EU-Richtlinie (THMPD) in Kraft getreten ist, überhaupt noch angeboten und genossen werden, oder ist das seit gestern nur noch was für die Pharmaindustrie ??

Die Richtlinie ist bereits vor sieben Jahren in Kraft getreten und sie wird bereits seit fünf Jahren in Österreich umgesetzt. Wie Sie feststellen, dürfen diese Anwendungen im Jahre 2011 angeboten werden.

ja nicht rohmilch trinken

lieber warten bis ihnen die Pharmaindustrie den Liter um 40 Euro verkauft.

ja kein THC zu sich nehmen, lieber warten bis ihnen die pharmaindustrie den gramm für 50 Euro verkauft.

rohmilch die schon abgekühlt ist enthält definitiv höchst selten krankheitserreger (so wie halt alles auch krankheitserreger enthalten kann) schmeckt sensationell (vor allem weils so fett ist::) und schützt offenbar vor Allergien. Also wer kann zuschlagen. Ich habs als Kind literweise gesoffen und war nie krank. Allerdings auch nicht rasend schlank.

Naja von der Milch allein wirst nicht mopsig, ist aber sicher ein Puzzleteil von Vielen.
Ich hab sogar immer mit Liebe den Rahm runtergelöffelt und war immer sehr schlank.
Wuah, wenn ich heute noch ans Rahmlöffeln denke, könnt ich immer noch schwach werden... mmmmmm...

Bin zwar nicht direkt am Bauernhof aufgewachsen aber war davon umzingelt. (0815 Landaufwachsen halt, die ganze zeit draussen und im dreck herumwuseln) Pollenallergie in der Pubertät gabs dann aber trotzdem.
Scheint also alles noch weitaus komplexer zu sein.

Stimmt, so einfach ist es nicht. In meiner Familie: Die einzige, die eine Pollenallergie hat, ist meiner Frau. Und gerade die ist in einem kleinen Bauerndorf aufgewachsen und hat praktisch fast täglich mit vielen anderen Kindern im Stall und im Heu gespielt.

Klingt sehr utopisch, aber naja!

Bei der behandelten Milch werden die Fettkügelchen derart zerfetzt,

sodass sie gleich in den Dünndarm gelangen, durch dieses wird die Allergie ausgelöst - dieses ist schon ziemlich lange ausgetestet

Das ist eine Theorie von vielen, und nicht mal die wahrscheinlichste. Allergien gibt es ja auch dort wo leute praktisch keine Milch trinken.

Habe davon zwar schon gehört, aber

was bedeutet, gleich in den Dünndarm?
Gibt es für dies Art von Milch eine Umleitung um den Magen? Das kann ich mir recht schwer vorstellen.

Gäbe es wirklich einen Effekt, müssten Bauernkinder, die ihre Milch unbehandelt aus dem Milchtank holen, deutlich gesünder sein. Da scheint aber niemandem bisher etwas aufgefallen zu sein .

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