Forscher schaffen Illusion eines dritten Armes

24. Februar 2011, 05:00
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Mit Erfolg: Die Überprüfung der "Echtheit" der beschriebenen Illusion führte zu einer Stressreaktion

Stockholm - Die Illusion, über drei Arme zu verfügen, haben schwedische Wissenschafter ihren Studienteilnehmern verschafft: Die Neurologen des Stockholmer Karolinska Institutes versahen 154 Testpersonen mit einem künstlichen Gummiarm, quasi einem zweiten rechten Arm. Ein Tuch verdeckte Schulter und realen Arm, bis zur Hand, sowie den Gummiarm auf der Tischplatte, sodass es aussah, als ob der Gummiarm ein realer Arm sein könnte. Die Arbeit des Teams um den Hirnforscher Arvid Guterstam ist im Fachjournal "PLoS One" erschienen.

Um das Gefühl zu erzeugen, dass auch die Prothese körperlich zu den Testpersonen gehört, berührte ein Versuchsleiter Finger der rechten Hand und der Gummihand so simultan wie möglich an derselben Stelle mit je einer kleinen Bürste. Dies führe zu einem Konflikt im Gehirn, welche der beiden Hände zum eigenen Körper gehöre, hieß es in dem Bericht. "Es hat sich zu unser Überraschung herausgestellt, dass das Gehirn diesen Konflikt löst, indem es beide 'rechten Hände' als Teil des eigenen Bildes vom Körper akzeptiert", meinte Guterstam.

Überprüfung der illusorischen "Echtheit"

Um die "Echtheit" der beschriebenen Illusion im Kopf auf die Probe zu stellen, "bedrohten" die Versuchsleiter sowohl die echte rechte Hand als auch die Gummihand mit einem Messer. In beiden Fällen habe es dieselbe Stressreaktion gegeben, hieß es weiter. Die Frage, ob die menschliche Vorstellung vom eigenen Körper an dessen faktische Ausformung gebunden ist, gilt als klassische Fragestellung für Psychologen und Neurologen.

Auf die im Forschungsabstract einleitend gestellte Frage, ob der menschliche Körper in einer nicht so weit entfernten Zukunft mit weiteren Gliedmaßen umgestaltet werden könnte, geben die Forscher die Antwort, dass die Arbeit zeige, dass die Körperrepräsentation einfach aktualisiert werden könne, um eine zusätzliche Gliedmaße zu integrieren. (red/APA)

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