Älteste Prothese der Welt war angenehm zu tragen

14. Februar 2011, 17:08
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Freiwillige testeten Nachbauten von über 2.500 Jahre alten künstlichen Zehen aus Holz, Pappmache und Gips

London  - Bereits die alten Ägypter waren in der Lage bequeme Prothesen für amputierte Gliedmaßen herzustellen. Wissenschafter der Universität von Manchester haben Nachbauten von mehr als 2.500 Jahre alten Zehen-Prothesen an zwei Freiwilligen getestet. Die Testpersonen bezeichneten eine der Prothesen für den großen Zeh sogar als "besonders bequem", berichten die Forscher um Jaqueline Finch im britischen Medizin-Journal The Lancet.

Der große Zeh trägt beim Laufen fast 40 Prozent des Körpergewichtes. Menschen ohne großen Zeh hinken daher stark. Die beiden ägyptischen Prothesen hätten den Versuchspersonen das Laufen deutlich erleichtert, schreibt Finch. Die Ägypter hätten offenbar genaue Kenntnisse der Anatomie und Funktion des Fußes gehabt.

Hunderte Jahre vor den Römern

Damit sei klar, dass die Ägypter schon mehrere hundert Jahre vor den Römern amputierte Gliedmaßen durch Prothesen ersetzt haben, schließen die Wissenschafter. Bisher waren einige Historiker davon ausgegangen, dass die ägyptischen Prothesen trotz Gebrauchsspuren nur Grabbeilagen waren. Ein römisches Bronze-Bein aus einem Grab in der Nähe des italienischen Capua galt bisher als älteste Prothese. Die künstliche Gliedmaße stammt etwa aus dem Jahr 300 vor unserer Zeitrechnung.

Die in Manchester verwendeten Prothesen sind Nachbauten von ägyptischen Museumsstücken. Beide ersetzen jeweils den rechten Zeh und wurden in der altägyptischen Stadt Theben in der Nähe von Luxor gefunden. Der im British Museum in London ausgestellte Zeh besteht aus einer Art Pappmache aus Leinen und Leim sowie einem Gips-Überzug. Die Prothese wird auf 600 vor Christus datiert.

Bewegliche Zehe

Die zweite Prothese besteht aus drei beweglichen Teilen aus Holz und Leder. Sie wurde 2000 von dem deutschen Archäologen Andreas Nerlich im Grab einer Priestertochter gefunden, die irgendwann zwischen 950 und 710 vor Christus lebte. Diese Prothese ist im Ägyptischen Museum in Kairo ausgestellt. Beide Zehen haben Löcher, die vermutlich dazu dienten, sie mit einem Band am Fuß oder an den Sandalen zu befestigen. (red/APA/dpa)

  • Die bislang älteste Prothese der Welt war keine bloße Grabbeigabe, wie manche Historiker ursprünglich vermuteten.
    foto: the university of manchester

    Die bislang älteste Prothese der Welt war keine bloße Grabbeigabe, wie manche Historiker ursprünglich vermuteten.

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