"Stardust" geht auf Tuchfühlung mit Kometen

15. Februar 2011, 09:40
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NASA-Sonde näherte sich Tempel 1 um 5:39 Uhr früh bis auf 181 Kilometer an

Washington - In rund 336 Millionen Kilometer Entfernung von der Erde ist die US-Sonde "Stardust" am Kometen Tempel 1 vorbei gezogen; dabei sollte er zahlreiche hochauflösende Bilder zur Erde schicken. Ob dies geglückt ist, wird sich in den kommenden Stunden weisen. Wie die US-Raumfahrtbehörde NASA mitteilte, handelte es sich um eine Begegnung praktisch auf Tuchfühlung: "Stardust" näherte sich dem Kometen nach NASA-Angaben bis auf 181 Kilometer. Hauptaufgabe der Mission ist es, rund 70 hochauflösende Fotos von der Oberfläche des Himmelskörpers zu schießen.

Das Rendezvous fand um 5.39 Uhr MEZ statt. Gut eineinhalb Stunden später richtete die Sonde ihre Antenne aus und begann damit, Daten zur Erde zu funken. Das Besondere: Tempel 1 bekam nun schon zum zweiten Mal Besuch von der NASA. Bereits im Juli 2005 war die Raumsonde "Deep Impact" in der Nähe und hatte ein 370 Kilogramm schweres Geschoss auf den Kometen abgefeuert. Dabei wurden Staub und Gesteine aufgewirbelt, außerdem entstand ein Krater von fast 100 Metern Durchmesser.

Veränderungen auf dem Kometen

Seit 2005 hat Tempel 1 in seinem Orbit die Sonne umkreist. Astronomen haben nun die Möglichkeit, Entwicklungen auf dem Kometen zu untersuchen. Sie wollen die rund 70 neuen Fotos mit Aufnahmen aus dem Jahr 2005 vergleichen. "Hier haben wir die Chance, zu sehen, was sich verändert hat und wie viel sich verändert hat" sagt Joseph Veverka, Professor für Astronomie von der Cornell Universität. "Auf diese Weise können wir damit beginnen, die Geschichte einer Kometenoberfläche zu enträtseln."

Es werde insgesamt zehn Stunden dauern, bis alle Bilder und Daten verschickt sind, teilte die NASA mit. Die Auswertung der Daten durch die Experten werden dagegen mehrere Jahre in Anspruch nehmen.

Letzter Einsatz für 12 Jahre alte Sonde

Neben den Fotos sammelt die Raumsonde Informationen über die Zusammensetzung und Menge der Staubpartikel, die von dem Kometen  Tempel 1 abgesondert werden. Die Forscher wollen auf diese Weise erfahren, wie der Himmelskörper vor Millionen von Jahren entstanden ist.

Es handelt sich um die letzte Mission der Raumsonde, die bereits seit 1999 im Einsatz ist. Seit ihrem Start hat sie beinahe sechs Billionen Kilometer im Weltraum zurückgelegt und mehrere andere Kometen besucht. (red/APA/dpa)

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    Der Komet Tempel 1 wenige Augenblicke nachdem er am 3. Juli 2005 im Rahmen der NASA-"Deep Impact"-Mission beschossen worden war.

  • Die "Stardust"-Sonde näherte sich dem Kometen Tempel 1 am Dienstag um 5:41 Uhr früh bis auf 200 Kilometer an.
    foto: nasa

    Die "Stardust"-Sonde näherte sich dem Kometen Tempel 1 am Dienstag um 5:41 Uhr früh bis auf 200 Kilometer an.

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