Populäre 9/11-Überlebende Harris gestorben

19. Jänner 2011, 15:56
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Josephine Harris konnte nach dem Terroranschlag aus den Trümmern des Nordturms gerettet werden

Ihre Rettung am 11. September 2001 grenzte an ein Wunder, jetzt ist die Frau einsam und verarmt gestorben: Josephine Harris, einst ein Symbol der Hoffnung nach dem furchtbarsten Terroranschlag in der Geschichte der USA, ist tot. Sie starb nach Angaben amerikanischer Medien vom Mittwoch bereits eine Woche zuvor in ihrer Wohnung im New Yorker Stadtteil Brooklyn im Alter von 69 Jahren. Zuletzt lebte der einstige Medienstar - nur einer von 16 Menschen, die den Einsturz überlebten - von einer Notrente.

Harris hatte im 73. Stock des Nordturms des World Trade Centers gearbeitet, als eine von Islamisten gesteuerte Boeing den Turm traf. Trotz einer Gehbehinderung machte sie sich zu Fuß auf den Weg nach unten - Stockwerk für Stockwerk. Allerdings brach sie zusammen, aber wurde von sechs Feuerwehrleuten gefunden und weiter nach unten gebracht. Im vierten Stock wollte Harris nicht mehr weiter, doch die Feuerwehrmänner ließen sie nicht zurück. In dem Moment stürzte der Nordturm in sich zusammen. Wie durch ein Wunder überlebten Harris und ihre Retter den Einsturz und konnten aus den Trümmern gerettet werden.

Wer rettete wen?

Jahrelang hatten die Frau und die Feuerwehrleute gescherzt, wer denn nun eigentlich wen gerettet habe. Ohne die sechs Männer wäre Harris zwischen dem 14. und 15. Stock von den Trümmern erschlagen worden. Ohne Harris wären die "Fire Fighter" aber oben im Turm gewesen und mit Sicherheit tot. Es war aber auch ein kaum glaubliches Glück, dass die sieben Menschen zu diesem Zeitpunkt genau in dem Teil des Treppenhauses waren, der von den zusammenstürzenden Trümmern der 100 Stockwerken verschont blieb. "Es war das Wunder vom 11. September, eine der bemerkenswertesten Geschichten inmitten des Horrors, die immer wieder erzählt wurde", schrieb die "New York Times".

Harris war immer wieder interviewt worden, ihre Geschichte kannten viele aus Zeitungen und Dokumentarfilmen. Noch vergangene Woche war sie mit den sechs Feuerwehrmännern in einer Sendung von Talkshow-Königin Oprah Winfrey aufgetreten. Doch zuletzt war sie vereinsamt und hatte den Kontakt selbst zu Verwandten abgebrochen. Jetzt brachen Helfer, wieder von der New Yorker Feuerwehr, nach einem Notruf ihre Tür auf. Doch dieses Mal kamen sie zu spät. Josephine Harris starb an einem Herzinfarkt. (APA/dpa)

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