Forscher drehen den "schnellsten Film" der Welt

10. Jänner 2011, 14:51
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Wissenschafter nehmen Bilder in einem Zeitabstand auf, in dem Lichtteilchen sich gerade um eine Haaresbreite weiter bewegt haben

Wenn es um dynamische Prozesse geht, trägt vor allem das Medium Film zu wertvollem Erkenntnisgewinn bei. So wurde beispielsweise im 19. Jahrhundert mit einer Sequenz von Blitzlichtfotos von Edward J. Muybridge geklärt, wie der genaue Bewegungsablauf eines Pferdes beim Galopp ist. Wichtig ist hierbei, dass die Bildfolge des Films in der Lage ist, die Prozessabläufe zeitlich aufzulösen.

Nun ist es Forschern der TU Berlin, des Helmholtz-Zentrums Berlin für Materialien und Energie und der Universität Münster gelungen, mit Röntgenstrahlung eine ultraschnelle Bildsequenz aufzunehmen. Das Verfahren, das die Wissenschaftler in der Online-Ausgabe der Zeitschrift Nature Photonics darstellen, erlaubt erstmals, mikro- und nanometerkleine Objekte zu zwei extrem kurz aufeinanderfolgenden Zeiten abzubilden.

Röntgenstrahlung für Abbildung kleinster Strukturen

Dazu wird ein spezielles holografisches Abbildungsverfahren für Röntgenstrahlen benutzt. "Die kurzwellige Röntgenstrahlung ermöglicht die Abbildung kleinster Strukturen", erklärt Stefan Eisebitt, der die Untersuchungen leitet. "Mit unserem holografischen Verfahren können zwei extrem kurze Röntgenpulse zur Bildgebung benutzt werden."

Dazu werden Pulse aus dem Röntgenlaser FLASH bei DESY in Hamburg zunächst in zwei separate Lichtblitze "zerschnitten". Diese treffen dann zeitlich versetzt das abzubildende Objekt - im Falle der Berliner Forscher das Brandenburger Tor im Mikroformat, das als Demonstrationsobjekt diente. Eine spezielle holografische Abbildung erlaubt es nun, die von beiden Pulsen erzeugten Bilder überlagert aufzunehmen und anschließend den verschiedenen Aufnahmezeiten zuzuordnen. Das Verfahren macht ultraschnelle Prozesse sichtbar.

50 Femtosekunden Zeitabstand

So demonstrierten die Forscher die Methode, zwei eng aufeinanderfolgende "Schnappschüsse" aufnehmen zu können, durch eine Bildsequenz mit nur 50 Femtosekunden Zeitabstand. Eine Femtosekunde ist ein Millionstel einer Milliardstel Sekunde. "Dieses Zeitintervall ist so kurz, dass selbst ein Lichtstrahl in dieser Zeit nur um die Breite eines Haares vorankommt", erklärt Christian Günther vom Helmholtz-Zentrum Berlin. Diese extrem hohe Zeitauflösung gepaart mit der Möglichkeit, kleinste Objekte zu sehen, war die Motivation für die Entwicklung des Verfahrens.

"Das langfristige Ziel ist es, die Bewegung von Molekülen und Nanostrukturen verfolgen zu können, zum Beispiel während chemischer Reaktionen", sagt Stefan Eisebitt. "Unsere Methode ist ein wichtiger Schritt hin zum 'molekularen Film', der uns hilft, die fundamentalen Vorgänge bei physikalischen und chemischen Prozessen zu sehen und zu verstehen. Beispiele sind Änderungen der Form von Enzymen während der chemischen Reaktion oder ultraschnelle Magnetisierungsänderungen in neuartigen Datenspeichern." (red)


Abstract
Nature Photonics: Sequential femtosecond X-ray imaging

  • Die Miniatur-Version des Brandenburger Tors ist nur wenige Mikrometer groß. Mit nur 50 Femtosekunden Zeitabstand haben die Wissenschafter die grüne und rote Abbildung des Objekts aufgenommen.
    foto: hzb

    Die Miniatur-Version des Brandenburger Tors ist nur wenige Mikrometer groß. Mit nur 50 Femtosekunden Zeitabstand haben die Wissenschafter die grüne und rote Abbildung des Objekts aufgenommen.

  • Der zentrale Teil des aufgenommenen Hologramms des Brandenburger-Tor-Modells.
    foto: hzb

    Der zentrale Teil des aufgenommenen Hologramms des Brandenburger-Tor-Modells.

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