Britische Mehrwertsteuer auf 20 Prozent angehoben

4. Jänner 2011, 17:39
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London - Im Kampf gegen den Schuldenberg und leere Staatskassen hat die britische Regierung die Mehrwertsteuer von bisher 17,5 auf 20 Prozent erhöht. Damit sollen jährlich 13 Milliarden Pfund (15,1 Mrd. Euro) mehr eingenommen werden. Von der Steuer ausgenommen sind Lebensmittel, Kinderkleidung und Bücher. Reduzierte Sätze gelten auch für einzelne Güter wie Kinder-Autositze oder Strom für Privathaushalte.

Der konservative Schatzkanzler George Osborne bezeichnete die Erhöhung, die bereits 2010 in einem strengen Haushaltsplan angekündigt worden war, am Dienstag als "eine kraftvolle Waffe, um den Schulden zu Leibe zu rücken." Die sozialdemokratische Opposition kritisierte sie als "falsche Steuer zur falschen Zeit". Die neue "Mehrwertsteuer-Bombe" werde Familien fast 400 Pfund (464 Euro) pro Jahr kosten, sagte der Labour-Chef Ed Miliband. Bis zu 250.000 Arbeitsplätze ständen auf dem Spiel. Kritik kam auch von den Einzelhändlern, die fürchten, die Konsumenten könnten die Lust am Einkaufen verlieren.

Die Erhöhung ist die zweite im Zeitraum von einem Jahr. Der frühere Schatzkanzler Alistair Darling hatte die Mehrwertsteuer während der Rezession für 13 Monate auf 15 Prozent heruntergesetzt, sie im Jänner 2010 aber wieder auf 17,5 Prozent angehoben. (APA)

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