Rinderparasit "verkleidet" sich als Chromosom des befallenen Wirtes

2. Oktober 2010, 16:37
2 Postings

Theileria kapert Mechanismus der Zellteilung und kann sich so im Rinder-Organismus exponentiell vermehren

Bern - Parasiten verfügen über unterschiedliche Wege, um sich im Organismus ihres Wirtes auszubreiten. Der Rinderparasit Theileria hat dafür eine besonders ausgeklügelte überlebensstrategie entwickelt: Er "verkleidet" sich als Chromosom des von ihm befallenen Tieres und macht sich den natürlichen Zellteilungsprozess seines Wirtes zunutze, um sich zu vermehren. Biologen der Universität Bern sind dem Nutzniesser jetzt auf die Schliche gekommen.

Theileria ist ein Einzeller, der in Afrika und weiten Teilen Asiens Rinder infiziert und eine krebsähnliche Krankheit - die Theileriose - auslöst. Er wird durch Zeckenbisse auf das Rind übertragen, wo er zunächst weisse Blutzellen besiedelt und anschliessend auch in rote Blutzellen übergeht. Von dort aus gelangt er wiederum in Zecken, die sich vom Blut des betroffenen Rindes ernähren und anschliessend weitere Rinder befallen.

In der im Journal PLoS Biology erschienenen Studie beschreiben die Wissenschafter unter der Leitung von Dirk Dobbelaere von der Abteilung Molekulare Pathobiologie der Universität Bern, auf welch einzigartige und listige Weise Theileria sich im Organismus des Rindes vermehrt.

Nachdem sich der Parasit in den weissen Blutzellen seines Wirtes eingenistet hat, bringt er diese dazu, sich fortlaufend zu teilen. Während des natürlichen Prozesses der Zellteilung verdoppeln sich die Chromosomen und werden durch röhrenförmige Proteinfäden, so genannte Mikrotubuli, an die sich gegenüberliegenden Seiten der Zelle gezogen, bevor diese in zwei Teile getrennt wird. Damit wird sichergestellt, dass beide Tochterzellen einen identischen Satz Chromosomen erhalten.

Trittbrettfahrer der Zellteilung

Der Parasit "verkleidet" sich dabei als Teil dieses Mechanismus der Wirtszelle, was zur Folge hat, dass er vom Wirt wie die eigenen Chromosomen behandelt wird. So gelingt es ihm ebenfalls, bei jeder Zellteilung gleichmässig auf beide Tochterzellen verteilt zu werden und sich entsprechend im Organismus des Rindes exponentiell zu vermehren.

"Der Parasit macht sich die Funktion bestimmter Wirtszell-Moleküle zu Eigen und wird dadurch zum Trittbrettfahrer der Zellteilung. Dank dieser Erkenntnis verstehen wir nun viel besser, wie die Krankheit funktioniert", sagt Dirk Dobbelaere. Um dem Parasiten auf die Spur zu kommen, hatten die Forschenden den Zellteilungsvorgang jeweils an spezifischen Punkten gestoppt. So konnten sie genau beobachten, wo sich die beteiligten Moleküle der Wirtszelle sowie der Parasit während verschiedener Stadien der Zellteilung befinden. (red)

 

  • Befallene Zelle während der Teilung: Der Parasit (gelb) wird zusammen mit den Chromosomen (blau) auf die beiden Tochterzellen verteilt.
    foto: conrad von schubert, universität bern

    Befallene Zelle während der Teilung: Der Parasit (gelb) wird zusammen mit den Chromosomen (blau) auf die beiden Tochterzellen verteilt.

Share if you care.