Entwickler von Solardrohne beanspruchen Weltrekord

28. August 2010, 11:54
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Die Flugdrohne "Zephyr" war über zwei Wochen durchgehend in der Luft

Farnborough - Die solarbetriebene Flugdrohne "Zephyr" des britischen Rüstungskonzerns QinetiQ hat über zwei Wochen durchgehend in der Luft verbracht. Diese Leistung hat das Unternehmen nun bei der Federation Aeronautique Internationale (FAI) zur offiziellen Ratifizierung als Ausdauerweltrekord für unbemannte Flugzeuge (UAV) eingebracht. Immerhin hat die Drohne bei ihrem Testflug im Juli bestehende Rekorde regelrecht zertrümmert.

Insgesamt 336 Stunden und 32 Minuten war Zephyr beim Rekordflug unterwegs. "Das ist eine unglaubliche Leistung, mit der Zephyr einen Platz in den Rekordbüchern verdient und einen wichtigen Meilenstein in der Luftfahrtgeschichte setzt", sagt Jon Saltmarsh, Zephyr Programme Director bei QinetiQ. Der offizielle Weltrekord für den längsten UAV-Flug würde immerhin mehr als verzehnfacht. Die offizielle Bestmarke stammt von einer Northrop-Grumman-Drohne aus dem Jahr 2001 - sie liegt bei 30 Stunden und 24 Minuten.

Anwendungsmöglichkeiten

Zephyr hat beim Testflug am Yuma Proving Ground der US Army ein Kommunikationsmodul mitgeführt. Dieses entspricht den Anforderungen des britischen Verteidigungsministeriums. Die QinetiQ-Drohne ist für militärische Anwendungen, aber auch Aufgaben wie Umweltforschung oder die Überwachung von Waldbränden gedacht. Langfristig sollen dabei Flüge von mehreren Wochen oder sogar Monaten möglich sein. Ernsthafte Konkurrenz droht von einer Solardrohne, die Lockheed Martin derzeit für die amerikanische Defense Advanced Research Projects Agency entwickelt. Die "Vulture" soll gar bis zu fünf Jahre durchhalten. (pte/red)


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QinetiQ

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    Undatiertes Foto der Flugdrohne "Zephyr" über Arizona

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